De 33-jarige Ecuadoriaan deed mee aan zijn tweede Olympische Spelen (in Rio werd hij 45e) en eindigde als 47e en laatste in 4 uur, 53 minuten en 9 seconden - een uur, drie minuten en een seconde achter de winnaar bij de 50 kilometer snelwandelen en 21 minuten achter de nummer 46. Het zal voor Villanueva echter als een overwinning gevoeld hebben en zo vierde hij het ook.

Tegenslag

Tokio 2020
Tokyo 2020 | Belarussische atlete Tsimanouskaya wil uitkomen onder Poolse vlag
19/08/2021 OM 13:05
Villanueva kende de nodige tegenslag in zijn leven: zijn vader is al enkele jaren vermist (vandaar de hemelwijzing bij de finish), zijn zoon was bij geboorte blind en heeft een hersenverlamming. Zelf was hij taxichauffeur en verkocht hij fruit op de markt om zijn olympische droom na te jagen. De Spelen van 2012 mistte de Pan-Amerikaans kampioen van 2019 vanwege een gebroken heup. In aanloop naar de Olympische Spelen van Tokyo raakte Villanueva geblesseerd, iets wat hem vanaf kilometer 9 van de 50 parten begon te spelen. De race van Villanueva kun je dan ook als een metafoor van zijn leven zien - nooit opgeven - wat de emotionele reactie van de doorzetter verklaard. Villanueva is niet alleen de laatste snelwandelaar die deze Olympische Spelen op de 50 kilometer finisht, hij is ook de laatste snelwandelaar op deze afstand ooit - vanaf Parijs 2024 staat de afstand niet meer op het programma.
Tokio 2020
Tokyo 2020 | Poolse speerwerpster veilt zilveren plak om hartoperatie baby mogelijk te maken
18/08/2021 OM 09:32
Tokio 2020
Tokyo 2020 | Franse marathonloper verdedigt zich voor omstoten flesjes water
10/08/2021 OM 09:45