Wat een pech voor Niek van der Velden. Met zijn zeventien jaar was hij een van de jongste olympiërs in PyeongChang. Maar tot een officieel olympisch debuut is het niet gekomen voor de Brabantse snowboarder. In plaats van een mooie race op piste van de slopestyle verblijft hij momenteel in het ziekenhuis.
Vlak voor begin van de kwalificatie voor de slopestyle ging Van der Velden tijdens zijn laatste trainingsrun hard onderuit en kwam ongelukkig op zijn schouder terecht. De benjamin van TeamNL werd vervolgens naar het ziekenhuis vervoerd, waar hij de diagnose 'gebroken arm' kreeg te horen. Hij wordt vanmiddag nog geopereerd.
Daarmee zijn voor Van der Velden de Spelen voorbij. Hij zou later in het toernooi ook op het nieuwe onderdeel Big Air uitkomen, maar daar is door de Nederlandse teamarts Cees Rein van den Hoogenband een streep doorgezet. De jonge snowboarder wordt nu zo snel mogelijk terug naar Nederland gevlogen. Naar verwachting nog deze week, afhankelijk van het verloop en herstel van de operatie.
PyeongChang
Vier gouden Nederlandse primeurs dankzij de vrouwen
23/02/2018 OM 08:43
Circulerende wind
"Het is enorm balen", reageerde zijn trainer Frank van der Putten in een verklaring van de Nederlandse Ski Vereniging. "Je wilt dat hij een goede wedstrijd neerzet en kan laten zien waar hij toe in staat is."

Van der Putten zag van dichtbij hoe het mis ging. "Het waaide en er stond een circulerende wind. Bij de eerste sprong vloog hij daardoor verder dan de bedoeling was. Hij overroteerde en kwam op zijn schouder terecht."
Seppe Smits naar finale
Voor de Belgische troef Seppe Smits verliep de kwalificatie wel naar wens. De regerend wereldkampioen op de slopestyle plaatste zich als achtste voor de finale van zondag. De volgende twaalf snowboarders gaan strijden om het eremetaal:
  • Max Parrot (CAN) - 87,36
  • Mark McMorris (CAN) - 86,63
  • Marcus Kleveland (NOR) - 83,71
  • Redmond Gerard (USA) - 82,55
  • Staale Sandbech (NOR) - 82,13
  • Carlos Garcia Knight (NZL) - 80,10
  • Tyler Nicholson (CAN) - 79,21
  • Seppe Smits (BEL) - 78,36
  • Sebastian Toutant (CAN) - 78,01
  • Mons Roisland (NOR) - 76,50
  • Torgeir Bergrem (NOR) - 75,45
  • Niklas Mattson (SWE) - 73,53

Seppe Smits in kwalificatie

Foto: Getty Images

PyeongChang
Gouden plak PyeongChang: 586 gram om je nek
05/01/2018 OM 10:54
PyeongChang
Volg alles live via Eurosport Player, nu € 0,99 per maand
13/02/2018 OM 14:10