Bovendien kwamen de drie Nederlanders in het hoofdtoernooi aan de bak. Voor Kiki Bertens en Arantxa Rus was er succes, terwijl voor Tallon Griekspoor het doek viel bij zijn Grand Slamdebuut.
Reporter David Avakian volgt op de Australian Open letterlijk en figuurlijk alle Ins & Outs en selecteert elke dag voor Eurosport het spraakmakende nieuws uit Melbourne.
Dames door!
Mooi succes voor de Nederlandse troeven in het vrouwentoernooi. Eerst was het Arantxa Rus die knap haar eerste ronde wist door te komen tegen de veel hoger gerangschikte Magda Linette uit Polen. De speelster uit Monster had het zwaar te verduren in de eerste set, maar wist op fitheid en vastheid terug te slaan en er een slopend gevecht van te maken dat veel weg had van een gravelstrijd: 1-6 6-3 6-4. De linkshandige nummer twee van Nederland heeft vorig jaar een Spaanse coach in de arm genomen en intrek genomen in Barcelona. De maatregelen zijn terug te zien in de bewonderenswaardige intensiteit waarmee Rus het spel speelde tegen de op papier superieure Linette op een volgepakt Court 5. ‘Jagen als het kan, oneindig veel ballen terugbrengen als het moet’ lijkt momenteel het credo te zijn voor Rus, die vorig jaar een record vestigde door 10 ITF-titels in één seizoen op haar naam te schrijven. Het leverde een top100-notering op, een ticket naar Melbourne en op zijn minst 128.000 Australische dollars aan prijzengeld (ongeveer 80.000 euro).
Australian Open
De beste punten van Novak Djokovic op de Australian Open 2020
06/02/2020 OM 08:39
De wedstrijd van Rus werd gespeeld gedurende de Nederlandse nacht. Dat weerhield Raemon Sluiter, kersverse Eurosport co-commentator en ex-coach van Bertens, er niet van in te schakelen. Tenzij op het moment suprême de snooze knop de voorkeur kreeg boven de afstandsbediening:
Rus treft in de tweede ronde Madison Keys, het 10de reekshoofd dit jaar en eigenaresse van de meest verwoestende groundstrokes. De gemiddelde snelheid van de klappen van de Amerikaanse is vergelijkbaar met die van de beste mannen op de tour. Het is maar goed dat Rus veel traint met haar (mannelijke) coach Julio Alonso, die overigens door een knieblessure de wedstrijd van zijn pupil moest missen. De Spanjaard heeft beloofd af te reizen voor de tweede ronde tegen Keys, woensdag ingeroosterd als laatste partij op Margaret Court Arena, het tweede stadion in Melbourne Park.
Voor Kiki Bertens is een overwinning in de eerste ronde van een Grand Slamtoernooi nauwelijks een verrassing meer. Door de nodige pijntjes in de aanloop naar de Australian Open bestonden er echter twijfels rondom de fitheid van de Wateringse. Daar was niets van te zien op het hippe Court 3, dat aan de buitenkant met graffiti is versierd. De Roemeense Irina-Camelia Begu moest met 6-1 6-4 haar meerdere erkennen in Bertens. Tevreden was het negende reekshoofd na afloop niet, maar er werd gedaan wat nodig was om de eerste horde te nemen.

Australian Open | Hoogtepunten Bertens - Begu

Bertens zal er zelf waarschijnlijk niet mee bezig zijn of vanaf weten, maar haar al vrij gunstige loting is zo mogelijk nog aangenamer geworden, door de nederlaag van 21ste reekshoofd Amanda Anisimova. Er zijn natuurlijk nog genoeg gevaren over, maar de situatie had veel vervelender kunnen zijn. In de tweede ronde wacht thuisspeelster Arina Rodionova, deelnemend met een wildcard. Bij winst wacht een treffen met de relatief onbekende speelsters Zarina Diyas en Anna Blinkova, voor een plek bij de laatste 16. Het beste resultaat van Bertens op de Australian Open is een derde ronde in 2018.
Exit Griekspoor
Het mannentoernooi heeft in het enkelspel geen Nederlandse inbreng meer. Tallon Griekspoor doorstond knap de kwalificaties, maar was bij zijn Grand Slamdebuut niet opgewassen tegen het Amerikaanse servicekanon Taylor Fritz: 6-3 6-3 6-3. Het relatief afgelegen Court 13, met de fraaie skyline van Melbourne op de achtergrond, was het podium voor een masterclass serveren van Fritz. In de hele wedstrijd verloor de 21-jarige speler maar één punt als hij zijn eerste service in het spel kreeg. Werk aan de winkel voor de twee jaar oudere Griekspoor.

Australian Open | Griekspoor: "Ik was gewoon niet goed genoeg."

Affiches en grote namen
Het bomvolle schema had meer dan genoeg ruimte voor de eerste partijen van wereldtoppers als Rafael Nadal (6-2 6-3 6-0 tegen de weinig imponerende Boliviaan Hugo Dellien) en Simona Halep (7-6 6-1 tegen de gevaarlijke Amerikaanse Jennifer Brady). Ook aan topaffiches geen gebrek. De als vierde geplaatste Daniil Medvedev stond in Rod Laver Arena oog in oog met Frances Tiafoe, kwartfinalist in 2019. De Rus won het vermakelijke duel met 6-3 4-6 6-4 6-2. Landgenote Maria Sharapova, die een wildcard kreeg van de toernooileiding, had geen succes. De ex-kampioene in Melbourne en voormalig nummer één van de wereld werd met 6-3 6-4 verslagen door de krachtige Kroatische Donna Vekic en gaat de top350 verlaten. Eén en ander maakt dat Sharapova voorlopig afhankelijk zal blijven van wildcards om op de WTA Tour te kunnen acteren. Gelukkig voor de superster heeft ze haar strepen verdiend en trekt ze nog steeds meer publiek dan de meeste top10-speelsters, een buitengewoon interessant gegeven voor toernooi-organisatoren. Toch lijkt de vijfvoudig Grand Slamkampioene er niet heel zeker van dat haar spectaculaire tennisavontuur nog lang zal duren:
Tourclowns
Wie denkt aan Gaël Monfils en Fabio Fognini denkt aan natuurtalent en gekkigheid. Het wonderlijke duo heeft een manier gevonden om de tweede ronde te bereiken, maar kampt daarbij wel met opmerkelijke blessures:
Genereuze Zverev & McEnroe trekken portemonnee
De Australian Open heeft allerminst de aandacht weggenomen bij de bosbranden in het land. De tenniswereld blijft ook zeer actief als het gaat om doneren aan de hulpverlening bij de rampzalige gebeurtenissen. Alexander Zverev en John McEnroe zijn de volgende bekende namen die een duit in het zakje doen. De Duitser kondigde na zijn zege op Marco Cecchinato aan 10.000 dollar te doneren per wedstrijd die hij wint in Melbourne. Bij winst van het toernooi zal hij zelfs zijn volledige prijzengeld aan het goede doel schenken. Het betreft een astronomisch bedrag van omgerekend meer dan 2,5 miljoen euro. Nadat Nick Kyrgios zijn openingspartij won van Lorenzo Sonego, werd de Australiër op de baan geïnterviewd door McEnroe. De Amerikaanse legende verraste vriend en vijand, door te beloven duizend dollar te doneren per set die Kyrgios wint dit toernooi.
Opvallende statistiek dag twee
De 18-jarige Italiaanse qualifier Elisabetta Cocciaretto sloeg maar liefst 32 winners in 16 games tegen voormalig kampioene Angelique Kerber. Winnen lukte niet: 6-2 6-2 Kerber.
Australian Open
Australian Open | De acht championship points van Novak Djokovic
06/02/2020 OM 08:34
Australian Open
Australian Open | Top 10 punten enkelspel mannen
03/02/2020 OM 10:20