Tennis

Djokovic besmet met corona | Van ongenaakbare leider naar aangeschoten wild

Deel dit via
Kopiëren
Deel dit artikel

Novak Djokovic

Foto: Eurosport

DoorDavid Avakian
24/06/2020 om 15:19 | Bijgewerkt 24/06/2020 om 16:02

Niets of niemand kreeg Novak Djokovic in 2020 op de knieën. Totdat de nummer één van de wereld in eigen voet schoot met de organisatie van de Adria Tour, een reeks demonstratiewedstrijden in verschillende Balkanlanden. De tournee mondde uit in een reizend coronacircus, waarbij de onacceptabel onvoorzichtige Serviër zelf besmet raakte.

Grigor Dimitrov was het eerste (bekende) slachtoffer. De besmette Bulgaar werd al snel gevolgd door Borna Coric, Viktor Troicki (en zijn zwangere vrouw), een aantal stafleden van Djokovic en uiteindelijk de beste speler ter wereld zelf. Andere betrokkenen, waaronder Alexander Zverev, Marin Cilic, Dominic Thiem, Andrey Rublev en Donna Vekic testten gelukkig negatief. Al met al kan van niets anders dan een debacle gesproken worden, dat mogelijk nog grotere proporties zal aannemen als — God verhoede — een speler, toeschouwer of andere aanwezige ernstig ziek raakt of in het ergste geval komt te overlijden.

Naast een vol stadion en ouderwetse omhelzingen aan het net, werden immers ook talloze promotionele activiteiten georganiseerd waarbij maatregelen als afstand houden niet in de draaiboeken werden opgenomen. Integendeel, een feest in een bomvolle nachtclub, een potje voetbal, een basketbalbijeenkomst en clinics voor kinderen werden georganiseerd alsof er nooit sprake is geweest van een pandemie.

Tennis

ATP onthult ‘corona-ranking’ | Tiafoe besmet | Tsitsipas ruziet bij UTS

16 UUR GELEDEN

Onverantwoord

De soepele maatregelen in Servië en Kroatië, waar het virus weliswaar relatief weinig schade heeft aangericht, gaven de organisatoren (de familie Djokovic) het onterechte vertrouwen om ook dit project flexibel aan te vliegen. Een onbegrijpelijke positie, zeker gezien het feit dat er spelers uit andere landen waren ingevlogen, zoals de besmette Dimitrov.

Wie had gedacht dat Djokovic na de bekendmaking van de verschillende besmettingen in Zadar (Kroatië) voortaan wel zorgvuldig zou handelen, kwam bedrogen uit. Terwijl vrijwel alle hoofdrolspelers zo snel mogelijk werden getest, was de 17-voudig Grand Slamkampioen nergens te bekennen. Djokovic verkaste zonder test naar thuisland Servië, waar bij hem en zijn vrouw uiteindelijk de besmetting werd vastgesteld. Dat de man uit Belgrado het risico van verdere verspreiding op de koop toenam en zonder zekerheid over zijn gezondheid Kroatië verliet, is ronduit onverantwoord te noemen. Hetzelfde geldt voor de doorreis naar zijn woonplaats Monaco, waar hij naar verluidt samen met Dimitrov het totale aantal coronapatiënten vormt.

Ook liet een reactie lang op zich wachten en richtte een eerste verklaring van Djokovic zich meer op de goede bedoelingen van het project, dan op de dramatische gevolgen ervan. Een latere reactie getuigde van meer realiteitszin, een eigenschap waar de wereldtopper de laatste tijd mee worstelt…

Onder vuur

Djokovic ligt wereldwijd onder vuur en loopt geweldige imagoschade op als organisator van een coronahub, die bovendien ook na het vaststellen van het gevaar verkeerde keuzes bleef maken. Tegelijkertijd verdienen ook de andere deelnemers kritiek, door blindelings uit te gaan van een veilige situatie, op basis van een toezegging van de toernooi-organisatie. Ondertussen heeft de vader van Djokovic in de Servische pers de aanval geopend op Dimitrov, die volgens hem de oorzaak van alle ellende is. Een vertegenwoordiger van Dimitrov heeft inmiddels teruggeslagen…

Djokovic begon 2020 met een ongeslagen winstreeks en won onder meer de Australian Open. Sinds het uitbreken van de coronacrisis is hij echter tegen een aantal nederlagen aangelopen, waarvan de desastreuze Adria Tour de meest recente is. Ook zijn anti-vaccinatie positie en pseudo-wetenschappelijke standpunten over gezondheid worden de 33-jarige kwalijk genomen…

Het feit dat de Adria Tour uit de hand is gelopen, maakt echter niet dat het terugkeren van tennistoernooien in het algemeen niet mogelijk kan zijn. Zolang er strenge maatregelen worden gesteld en deze vervolgens strikt worden gehandhaafd, zouden risico’s wel degelijk weggenomen kunnen worden. Ook de Amerikaanse tennisbond, die onlangs aankondigde dat de US Open doorgaat dit jaar, stelt zich op dat standpunt…

Het is voor Djokovic te hopen dat hij snel geneest en snel weer de baan op kan, aangezien zijn overige (goed bedoelde) activiteiten hem en anderen in grote problemen brengen.

Tennis

ATP onthult ‘corona-ranking’ | Tiafoe besmet | Tsitsipas ruziet bij UTS

16 UUR GELEDEN
Tennis

40 jaar later | Legendarische Wimbledonfinale 1980: Borg vs McEnroe

GISTEREN OM 10:47
Gerelateerde onderwerpen
Tennis
Deel dit via
Kopiëren
Deel dit artikel