De terugkeer van Djokovic werd omringd met de nodige vraagtekens, nadat de Serviër door nekklachten zijn dubbelwedstrijd had afgezegd op het Amerikaanse hardcourt. Een dag later verscheen hij wel ‘gewoon’ op de baan voor zijn eerste officiële wedstrijd sinds het toernooi van Dubai in februari. Zijn tegenstander was de Litouwer Ricardas Berankis, de nummer 72.
De nummer één van de wereld wist in een leeg stadion op het terrein van de US Open zijn ongeslagen status in 2020 te behouden via een 7-6 6-4 zege in de tweede ronde. De pijn aan de nek speelde Djokovic zichtbaar parten op momenten en hij deed dan ook een beroep op de fysiotherapeut, die met mondmasker en veiligheidsbril de wereldster op de baan behandelde.
US Open
US Open | De Groot wint US Open en volbrengt Golden Slam
13/09/2021 OM 00:31
Djokovic won in 2020 de ATP Cup met Servië, de Australian Open en het ATP-toernooi van Dubai. De overwinning tegen Berankis meegerekend, levert dat een 19-0 winst/verlies-balans op dit seizoen. Op de US Open gaat de topseed op jacht naar zijn vierde eindzege in New York en 18e Grand Slamtitel in totaal. Zijn grote rivalen Rafael Nadal en Roger Federer zijn niet van de partij.
Murray
Wel krijgt Djokovic te maken met zijn derde grote rivaal en generatiegenoot Andy Murray. De Schot, deelnemend met een wildcard, heeft er reeds twee wedstrijden op zitten bij het toernooi van Cincinnati. Eerst versloeg hij Frances Tiafoe in drie sets en in de tweede ronde stuntte hij met een overwinning op nummer zeven van de wereld Alexander Zverev: 6-3 3-6 7-5. Het markeerde zijn eerste overwinning op een top8-speler sinds de ATP Finals van 2016.
Waar Djokovic en Murray zich plaatsten voor de laatste 16, overleefde tweede reekshoofd Dominic Thiem zijn comebackpartij verrassend genoeg niet. De Oostenrijker, die gedurende de coronapauze maar liefst 28 demonstratiewedstrijden afwerkte, werd zelfs hardhandig geklopt door de Serviër Filip Krajinovic: 6-2 6-1.
Rus-Williams
Evenals Djokovic, stond ook Serena Williams bij het toernooi van Cincinnati tegenover de nummer 72 van de wereld. In Arantxa Rus kwam de Amerikaanse een speelster in topvorm tegen. De Nederlandse nummer twee, die zich na een uitstekend seizoen stevig in de top100 heeft genesteld, dwong Williams in bloedhete omstandigheden tot een spectaculaire marathonpartij, maar verzuimde te stunten. De 23-voudig Grand Slamkampioene ontsnapte 7-6 3-6 7-6.
In het beslissende bedrijf kwam Rus terug van een 5-2 achterstand tot een 6-5 voorsprong. Het lukte de linkshandige Monsterse niet om op die stand op eigen service de mooiste zege uit haar loopbaan af te dwingen. De tiebreak die volgde ging met maar liefst 7-0 naar Williams. Het duel duurde bijna drie uur en was de langste wedstrijd voor Williams in acht jaar tijd.
Tennis
US Open | Djokovic: 'Als iemand een Grand Slam verdiende te winnen is het Medvedev'
13/09/2021 OM 00:25
Tennis
US Open | Speech Djokovic
13/09/2021 OM 00:23