Het demontsratietoernooi voor Britse topspelers wordt van 23-28 juni gehouden in het National Tennis Centre. Dan Evans en Kyle Edmund behoren ook tot de deelnemers die gezamenlijk als doel hebben honderdduizend Britse pond op te halen voor de NHS (National Health Services). Tijdens het evenement gelden scherpe coronamaatregelen. Zo wordt er gespeeld in een leeg stadion, rapen spelers zelf de ballen, worden er geen handen geschud en vinden er verplichte COVID-19 tests plaats. Ook mede-organisator Jamie Murray kon niet ontsnappen aan laatstgenoemde — cruciale — procedure…

‘Hoog niveau’

Tokio 2020 heren
Tokio 2020 - Djokovic (SRB) - Struff (GER) - Tennis – Olympische hoogtepunten
5 UUR GELEDEN
De deelnemers zijn verdeeld over twee groepen. Andy Murray, die in 2019 een moeizame comeback maakte na een ingrijpende heupoperatie, maakt deel uit van de Tim Henman Group en heeft al enkele wedstrijden achter de rug. Na een knappe 6-2 6-2 overwinning op Liam Broady werd de Schot in zijn tweede partij met 6-7 7-6 10-5 geklopt door Kyle Edmund. Na zeven maanden niet gespeeld te hebben, gaf Murray eerlijk toe dat zijn fitheid en voetenwerk nog te wensen overlaten. Maar het zwaarbevochten duel met Edmund stemde de drievoudig Grand Slamkampioen hoopvol.

Stadion Battle

Foto: Getty Images

‘Eerlijk gezegd zijn de resultaten niet zo interessant. Na zo’n zware wedstrijd hoop ik dat mijn heup oké is en ik goed zal herstellen. Ik weet dat als mijn heup het goed houdt, mijn tennis alleen maar zal verbeteren de komende maanden — als ik consistent kan trainen. De heup voelt goed. Als ik zo speel en hier en daar wat dingen verbeter, zal ik weer op een hoog niveau kunnen komen. Het is goed dat ik niet in een situatie zit waarbij ik na een wedstrijd twee of drie weken nodig heb om te herstellen.’ - Andy Murray

Djokovic

Gedurende het toernooi is Murray ook geconfronteerd met andere zaken, zoals de desastreus verlopen Adria Tour van zijn vriend en collega Djokovic. De Servische nummer één van de wereld liep tijdens zijn eigen evenement, waar nauwelijks aandacht was voor coronamaatregelen, het virus op. ‘Het is natuurlijk niet verrassend hoeveel spelers positief hebben getest als je kijkt naar de beelden van het toernooi en de feesten, waarbij er geen sprake was van social distancing’, stelde de tweevoudig Wimbledonkampioen nuchter.
‘Het maakt niet uit wie je bent, je moet de regels respecteren.’
Murray vindt niet dat de problemen van de Adria Tour gevolgen hoeven te hebben voor andere evenementen, zoals de US Open. ‘Ik heb sommige mensen horen zeggen dat het de US Open in twijfel brengt, maar de maatregelen en protocollen daar zijn compleet anders dan in Servië en Kroatië.’

Andy Murray

Foto: Getty Images

Anti-racisme

De Black Lives Matter beweging kwam ook ter sprake en kon op steun en begrip rekenen van Murray. Alle spelers zakten op de eerste speeldag van het toernooi bovendien gezamenlijk op één knie in solidariteit met de wereldwijde anti-racisme demonstraties.
‘Iedereen zou gelijk behandeld moeten worden, ongeacht geslacht, huidskleur, achtergrond of religie. Het is een vrij eenvoudig mensenrecht dat voor iedereen gelijke behandeling en gelijke kansen moeten gelden. Ik realiseer me dat het uiteraard niet het geval is’, aldus de 33-jarige speler, die zich als één van de weinige mannelijke tennissers regelmatig uitspreekt tegen sociale ongelijkheid.

Murray Edmund knie

Foto: Getty Images

‘Ik doe mijn best om te leren en de beweging en systemisch racisme beter te begrijpen. De sportwereld is er ook niet vrij van.' - Andy Murray
Tokio 2020 heren
Tokio 2020 - Davidovich Fokina (ESP) - Millman (AUS) - Tennis – Olympische hoogtepunten
7 UUR GELEDEN
Tokio 2020 heren
Tokio 2020 - Medvedev (ROC) - Nagal (IND) - Tennis – Olympische hoogtepunten
7 UUR GELEDEN