De coronacrisis is immers nog niet de kop ingedrukt. Eén en ander maakt veel topspelers sceptisch over een snelle hervatting van het tennisseizoen. Zo ook Rafael Nadal, titelhouder op beide Grand Slamtoernooien.
‘Er zijn zoveel dingen gebeurd de afgelopen tijd. Ik voel me niet eens titelverdediger’, vertelde de Spanjaard in een videogesprek met Eurosport over de bijzondere situatie. ‘Het voelt alsof we vanaf nul opnieuw opstarten, als terugkomen op de tour. Ik weet niet wat er gaat gebeuren en wanneer. Elke dag verandert er van alles en er komt steeds nieuwe informatie vrij. Ik zal geen toekomstvoorspellingen doen’, vervolgde Nadal, voor wie absolute veiligheid heilig is.
‘De wereldwijde gezondheid is het belangrijkste, en op dat punt is meer tijd nodig. Ik wil er zeker van zijn dat we terugkeren in een veilige situatie. Ik wil niet het tempo opvoeren, omdat wij moeten tennissen, maar ik wil terugkomen wanneer de situatie het toestaat’, aldus de 19-voudig Grand Slamkampioen vanuit zijn huis in Mallorca.
Indian Wells
Indian Wells | Na Raducanu steelt nu Norrie de show met sensationele zege
18/10/2021 OM 11:27
Met name de huidige algemene situatie in de Verenigde Staten — en New York in het bijzonder — maakt Nadal nerveus. ‘Op dit moment heb ik er gezien het virus geen goed gevoel bij om af te reizen. Over een paar maanden hopelijk wel. Iedereen wil terugkomen, tennissen en genieten, maar dit is een unieke situatie.’

Rafael Nadal: "Ik voel me geen titelverdediger"

Knop omzetten
Terwijl sommige spelers de ‘vrije’ tijd gebruiken om hard aan de slag te gaan en volle bak te trainen, doet Nadal het bij een gebrek aan duidelijkheid rustig aan. ‘Ik denk nu niet aan het wel of niet doorgaan van Roland Garros en de US Open. Ik probeer gewoon van mijn privé-leven te genieten. Als iemand morgen zegt dat de US Open officieel staat te gebeuren, dan gaat de knop om en zijn mijn gedachten weer gericht op werk. Ik weet dan dat ik ergens klaar voor moet zijn en ik een plan moet hebben. Maar nu wil ik daar niet om stressen en mezelf niet onder druk zetten. Ik volg ook niet voortdurend wat er gaande is.’

Rafael Nadal is klaar voor de hervatting van het seizoen

Spelen zonder publiek
Tot de meest genoemde maatregelen bij een potentiële hervatting van de tour behoort het spelen zonder publiek, althans in ieder geval met aanzienlijk minder toeschouwers dan — bijvoorbeeld — het 24 duizend zitplaatsen tellende Arthur Ashe Stadium in New York kan huisvesten. Voor Nadal betreft het een horrorscenario, aangezien fans onlosmakelijk verbonden zijn met de magie van de sport. ‘Het gevoel van spelen voor mensen. Het gevoel dat je krijgt als je de baan oploopt in een vol stadion met juichende mensen’, noemt de topatleet als het voornaamste gemis dat hij momenteel voelt. ‘Terugkomen zonder publiek zal lastig zijn. Hopelijk zal het niet hoeven.’
In die opvatting ziet Nadal zich gesteund door veel collega’s en met name door medelegendes Roger Federer en Novak Djokovic. Toch gaat het trio niet over die beslissing. ‘Ik ben niet oké met spelen zonder fans, maar als de situatie het toestaat zal ik me aanpassen. Maar ik hoop oprecht dat we mét fans kunnen spelen, want tennis en sport zonder fans verliest bijna alles.’

Rafael Nadal: "Tennis zonder fans verliest bijna alles.'’

De US Open staat gepland van 24 augustus tot en met 13 september, gevolgd door Roland-Garros van 20 september tot en met 4 oktober
Indian Wells
Indian Wells | Na Raducanu steelt nu Norrie de show met sensationele zege
18/10/2021 OM 11:26
Indian Wells
Indian Wells | Murray wint tegen Alcaraz game met onderhandse service
12/10/2021 OM 07:50