1. Nadal, Djokovic of Thiem?

Normaal gesproken zijn alle ogen in het mannentennis gericht op de traditionele grote drie. In 2020 is echter alles anders. Roger Federer is al geruime tijd uit de roulatie met een blessure, terwijl Rafael Nadal in september in Rome laat zijn comeback maakte op de ATP Tour. Novak Djokovic hervatte zijn seizoen reeds in augustus in de Verenigde Staten, waar hij het Masters 1000-toernooi van Cincinnati won en tegen de veelbesproken diskwalificatie aanliep op de US Open. Teruggekomen in Europa won de Serviër op het gravel van Rome zijn 36e Masters 1000-titel en lijkt hij qua vorm de beste papieren te hebben voor het winnen van zijn tweede titel op Roland Garros. Het is nauwelijks een controversiële uitspraak om de nummer één van de wereld tot favoriet te bombarderen, maar toch is het te kort door de bocht. In de eerste plaats doet Nadal mee in Parijs. Doorgaans betekent deelname van Nadal in Parijs ook winst van Nadal in Parijs.

Roland-Garros
Roland Garros | Nadal verpulvert Djokovic in finale en evenaart Federer
11/10/2020 OM 16:40

Toch is ook die gedachte in 2020 niet zonder meer aan te nemen. De 12-voudig kampioen heeft pas een paar wedstrijden in de benen en verloor in Rome in straight sets van de kleine Argentijn Diego Schwartzman. Daarbij komt dat de omstandigheden op Roland Garros in september en oktober anders zijn dan Nadal gewend is in het Franse voorjaar. Bovendien is er genoeg reden om aan te nemen dat ook Dominic Thiem een serieuze kandidaat is voor de hoofdprijs. Niet alleen is de Oostenrijker de kersverse US Openkampioen, maar de nummer drie van de wereld haalde de afgelopen twee jaar al de finale in Parijs. Vorig seizoen was hij in de halve eindstrijd Djokovic de baas. En is de Thiem van 2020 niet beter dan de Thiem van 2018 en 2019?

2. Vorm en fitheid Bertens

Roland Garros wordt gezien als hét Grand Slamtoernooi waar Kiki Bertens de grootste kans maakt op de titel. De Wateringse, die in 2016 al eens de halve finale haalde, heeft de afgelopen jaren ruimschoots bewezen één van de beste gravelspeelsters ter wereld te zijn. Jammer genoeg is de terugkeer van de nummer één van Nederland op de tour verre van ideaal verlopen. Bij het WTA-toernooi van Rome verloor Bertens met matig spel haar eerste partij van Polona Hercog, waarna ze besloot in Strasbourg een tweede poging te wagen. Ook op het Franse gravel ging het mis. Een set en een break voorsprong tegen voormalig Roland Garroswinnares Jelena Ostapenko eindigde in een opgave in de derde set van Bertens. Een bekend probleem met de achillespees keerde terug en de 28-jarige speelster staakte de wedstrijd om de kwetsuur niet te laten verergeren. Een en ander betekent dat Bertens, als vijfde geplaatst, aan Roland Garros 2020 gaat beginnen met twee verliespartijen in de benen (en in het achterhoofd) en fysieke problemen.

3. Onverslaanbare Halep op jacht naar #1

Wie stopt Simona Halep? De Roemeense is in bloedvorm in Parijs gearriveerd. Voordat de coronacrisis roet in het eten gooide, won ze het WTA-toernooi van Dubai. Toen ze haar seizoen hervatte op het gravel van Praag greep ze opnieuw de titel. Ook het graveltoernooi van Rome schreef de veelvraat op haar naam, wat betekent dat ze aan een winstreeks van 14 partijen bezig is. Halep won de titel op Roland Garros in 2018 en was in 2014 en 2017 verliezend finaliste.

Indien ze dit jaar haar tweede titel in Parijs verovert, keert Halep terug op de nummer één-positie van de wereldranglijst. Titelhoudster en huidige nummer één van de wereld Ashleigh Barty is niet van de partij. Halep, die gedurende haar loopbaan al 64 weken de WTA-ranking aanvoerde, is op basis van haar vorm en verleden op Roland Garros de voornaamste kandidate voor de eindzege.

4. Omstandigheden in Parijs

Gravel in de open lucht speelt anders in september-oktober dan in mei-juni. De omstandigheden op Roland Garros zullen in 2020 dan ook aanzienlijk verschillen ten opzichte van voorgaande jaren. Minder zon, meer natheid en lagere temperaturen hebben tot gevolg dat het spel trager verloopt en de ballen minder hoog opstuiten. Bovendien wordt dit jaar op Roland Garros een ander merk ballen gebruikt, is het schuifdak op Court Philippe Chatrier voor het eerst in gebruik en kan er doorgespeeld worden in de avonduren onder kunstlicht.

Verder is de situatie met het coronavirus in Parijs een punt van zorg. De besmettingen in Frankrijk lopen in rap tempo op en vanuit de overheid worden de maatregelen voortdurend aangescherpt. Zo is vlak voor aanvang van het toernooi het totaal aantal toegestane fans per dag teruggebracht tot 1000. Dat geldt voor het gehele park met 16 banen. Aanvankelijk hoopte de organisatie tientallen duizenden toeschouwers te kunnen ontvangen.

Arantxa Rus

Foto: Getty Images

5. Nederlandse inbreng

Bertens is niet de enige Nederlandse troef op Roland Garros. Ook Arantxa Rus staat in het hoofdtoernooi. De nummer 67 van de wereld haalde in 2012 de vierde ronde in Parijs, haar beste resultaat ooit op een Grand Slamtoernooi. Bij de mannen doen in het enkelspel geen Nederlanders mee, aangezien Robin Haase, Tallon Griekspoor en Botic van de Zandschulp strandden in de voorrondes. In het dubbelspel en het rolstoeltoernooi is Nederland uiteraard wél rijkelijk vertegenwoordigd met topspelers als Demi Schuurs, Wesley Koolhof, Jean-Julien Rojer, Matwé Middelkoop en nummer één van de wereld Diede de Groot.

Bekijk Roland Garros van begin tot eind live op Eurosport 1, Eurosport 2 en eurosport.nl! Klik hier voor een blik op de speelschema’s en spannende eerste rondepartijen.

Roland-Garros
Highlights | Novak Djokovic - Rafael Nadal
11/10/2020 OM 16:11
Roland-Garros
PREVIEW MANNENFINALE ROLAND GARROS 2020 | DJOKOVIC VS NADAL
10/10/2020 OM 16:16