Een nederlaag bij haar tourrentree in Rome en opgave bij haar eerste duel op het gravel van Strasbourg. Zo zag de voorbereiding op Roland Garros 2020 eruit voor Kiki Bertens. Uiteraard heeft de Wateringse talloze uren aan trainingsarbeid geleverd, maar in competitieverband bleef het bij anderhalve wedstrijd. Een duidelijk beeld van haar vorm heeft Bertens om die reden niet.

'Het is lastig om daar iets over te zeggen. Ik heb niet echt een idee wat er te gebeuren staat voor me in Parijs. Tegelijkertijd voel ik geen druk, dus ik kan vrijuit spelen en proberen’, liet de nummer één van Nederland weten in haar virtuele persconferentie op de officiële mediadag. Bij aankomst in Parijs vanuit Strasbourg moest Bertens in quarantaine het testresultaat afwachten, waardoor er een dag niet getraind kon worden. Een geluk bij een ongeluk, gezien de vorige week opgelopen klachten aan de achillespees, die leidden tot het staken van een duel tegen Jelena Ostapenko.

Roland-Garros
Roland Garros | Nadal verpulvert Djokovic in finale en evenaart Federer
11/10/2020 OM 16:40

Kiki Bertens

Foto: Getty Images


'De vrije dag heeft me goed gedaan. Ik kon niets doen. De achillespees gaat na een dag rust eigenlijk al een stuk beter. Dat weet ik ook. Ik heb inmiddels wel al een bal geslagen en het voelde al beter. Ik verwacht dat het prima zal gaan.’ De spelomstandigheden zijn gezien het koude en natte weer en een nieuw type bal uitdagend, stelde Bertens na een training met landgenote Arantxa Rus.

'Het is erg lastig. De bal komt nauwelijks omhoog na de stuit. Maar dat is voor iedereen zo. Elke dag zal het anders zijn met de regen en kou. We zullen het per dag aan moeten kijken en er het beste van zien te maken. Het is heel erg moeilijk om de bal weg te krijgen en weg te zetten. Ook met serveren. Het zal heel hard werken worden voor elk punt als de omstandigheden zo blijven. Daar ben ik bereid toe en ik ga gewoon proberen alles te geven dit toernooi.’

Kiki Bertens

Foto: Getty Images


Favorietenrol?

Terwijl Bertens vorig jaar in Parijs werd gerekend tot de grote kanshebbers op de eindzege, heeft ze dit jaar door de gebrekkige aanloop en haar onzekere fysieke situatie minder spotlights op zich gericht staan. Toch blijft Bertens als vijfde reekshoofd een grote naam, waar verwachtingen bij komen kijken. 'Op papier wel, maar ik weet van mezelf dat de voorbereiding niet optimaal is geweest. Wat dat betreft is het lastig inschatten waar ik sta. Normaal gesproken heb je wel een idee van je vorm en hoe je de ballen staat te raken. Op de trainingen gaat het nu ook wel goed. Wedstrijden zijn alleen zo anders. Ik ga alles geven en knokken, maar het is wel voor het eerst dat ik geen idee heb van wat er kan gebeuren. Misschien is dat goed, misschien niet. Dat gaan we zien.'

Eurosport vroeg aan Bertens hoe de aanvankelijke verwachting van haar comeback na een half jaar zonder wedstrijden zich heeft verhouden tot hoe de rentree daadwerkelijk is uitgepakt.


'Ik had niet echt een idee. Je hebt wel de hoop dat het helemaal goed gaat en dat je er gelijk weer inrolt. Dat is misschien een beetje een illusie en een beetje een droom. Dat is het gewoon niet. Ergens weet je dat ook wel. Aan het begin van het seizoen is het ook altijd lastig om een wedstrijd te spelen, terwijl je op dat moment maar twee maanden weg bent geweest. Nu heb ik echt voor het eerst zes maanden niet gespeeld. Ik denk dat ik wel steeds meer in het oude ritme kom en die stabiliteit er weer meer is. Natuurlijk had ik het liever anders gezien en had ik gelijk mijn eerste toernooi gewonnen, maar dat was iets teveel van het goede geweest.’

Kiki Bertens

Foto: Getty Images

Coronavirus

Zorgen bestaan ook rond het coronavirus in Frankrijk. De toernooileiding werd al vanuit de overheid gedwongen het aantal fans op het park per dag te beperken tot duizend. Spelers delen — anders dan op de US Open het geval was — een hotel met andere gasten, wat voor de nodige nervositeit zorgt bij de deelnemers. ‘We moeten ons aan de regels houden, maar als je er echt over na gaat denken, dan word je helemaal gek. Ik probeer het gewoon los te laten en het te accepteren. Je moet gewoon zelf uitkijken en zelf voorzichtig zijn en hopen dat je niet positief getest wordt’, aldus Bertens, die in grotendeels lege stadions op de baan zal komen dit jaar. 'De sfeer is heel anders. Je wordt hier altijd heel er geholpen door het publiek, dus die spanning voel je gewoon wat minder. Soms pakt dat goed uit, soms minder. Je doet het nóg meer voor jezelf.'

Eerste ronde

De campagne van Bertens, ingedeeld in de bovenste speelhelft, start aanstaande maandag 28 september tegen de voor haar onbekende Oekraïense speelster Katarina Zavatska (WTA-112).
'Elise gaat goed haar huiswerk doen. Ik ga zelf ook wat beelden bekijken op internet en aan andere meiden misschien wat vragen over hoe ze speelt. Ik heb geen idee. ik weet hoe ze eruit ziet en that's it. Ook weleens leuk. Weer een uitdaging erbij. Nog één!’

Bekijk de eerste wedstrijd van Bertens en al het andere tennis op Roland Garros live via Eurosport 1, Eurosport 2 en eurosport.nl vanaf zondag 27 september.

Roland-Garros
Highlights | Novak Djokovic - Rafael Nadal
11/10/2020 OM 16:11
Roland-Garros
PREVIEW MANNENFINALE ROLAND GARROS 2020 | DJOKOVIC VS NADAL
10/10/2020 OM 16:16