Aan de vooravond van Roland Garros 2020 was Simona Halep de enige speelster die echt met vertrouwen als titelfavoriet kon worden bestempeld. De Roemeense gravelspecialiste en ex-kampioene in Parijs verkeerde in bloedvorm in aanloop naar en tijdens het toernooi. Ook in haar vierde ronde, haar eindstation, speelde de voormalig nummer één van de wereld uitstekend. ‘Uitstekend’ is dit jaar in Parijs echter niet goed genoeg om te kunnen winnen van Iga Swiatek.

De 19-jarige speelster dendert op een angstaanjagende manier door het toernooi en verpulvert alles en iedereen op haar weg. In de zes wedstrijden richting finale verloor ze slechts 23 games.

Roland-Garros
Roland Garros | Nadal verpulvert Djokovic in finale en evenaart Federer
11/10/2020 OM 16:40

De leergierige Swiatek, maatje van Naomi Osaka en liefhebber van muziekbands als Pink Floyd en Guns N’ Roses, is de eerste Poolse vrouw in het proftijdperk in de finale op het Franse gravel. De kranten in haar thuisland hebben dan ook terecht ruimte vrijgemaakt op de voorpagina’s…

De vertegenwoordigster van de nieuwe generatie erkent haar spel nooit te hebben gevormd naar het voorbeeld van een ander. Swiatek haalde haar inspiratie elders vandaan: ‘Ik heb leren tennissen op mijn Playstation.’ Het verklaart haar soms onwerkelijk explosieve voetenwerk en snel genomen groundstrokes vanaf de baseline. ‘Efficiënt’ is het goed gekozen woord dat ze zelf gebruikt om haar optredens dit toernooi te beschrijven. Een belangrijk onderdeel van succes op de baan is rust in het hoofd. Met behulp van een meereizende sportpsychologe is dat aspect perfect verzorgd. ‘Ik ben zo efficiënt en geconcentreerd geweest tijdens de volledige duur van mijn wedstrijden, waardoor ik heel veel druk kan zetten op mijn tegenstanders. Ik word niet eens nerveus in de tweede set, omdat ik weet dat het waarschijnlijk toch wel mijn kant op zal gaan.’

Kenin

Het zelfvertrouwen bij Swiatek is evident en haar onervarenheid heeft tot dusver geen rol gespeeld. Het maakt de finale tegen de felle Sofia Kenin des te interessanter. De Amerikaanse met Russische roots heeft op haar beurt veel indruk gemaakt met het vermogen om haar beste tennis te laten zien op de meest cruciale momenten in wedstrijden. Dat liet de 21-jarige speelster zien op de Australian Open eerder dit jaar en doet ze op Roland Garros dunnetjes over. Breng de handige — en aan dropshots verslaafde — Kenin in het nauw en je belandt direct in de gevarenzone.

Niemand won meer wedstrijden op Grand Slamniveau in 2020 dan Kenin, die de Australian Open won, de vierde ronde haalde in New York en op Roland Garros haar tweede Grand Slamfinale gaat spelen. 16 van haar 17 partijen op de majors dit seizoen sloot ze winnend af. De laatste speelster die twee Grand Slamtitels in één seizoen veroverde was Angelique Kerber in 2016.

Vorig jaar versloeg Kenin in de derde ronde Serena Williams, een mijlpaal in haar loopbaan en bevestiging van het feit dat ze ook op gravel uit de voeten kan. ‘Ik voelde dat ik te weinig kracht had en geen controle over de punten. Ik bewoog voorheen ook niet goed op gravel. Het was een grote worsteling. Na mijn wedstrijd tegen Serena kreeg ik een enorme boost qua vertrouwen. Ik kan nu mijn beste tennis laten zien op het gemalen baksteen en ben er inmiddels gek op.’

Onbekend terrein

Over de specifieke krachtmeting Swiatek-Kenin bestaat niet al te veel informatie. Het tweetal speelde voor het laatst tegen elkaar in de derde ronde in het juniorentoernooi in Parijs in 2016. Swiatek won destijds met 6-4 7-5. Op het profcircuit heeft het duo nog geen ontmoetingen gehad. Opmerkelijk genoeg werden beide speelsters onlangs op het gravel van Rome in de eerste ronde uitgeschakeld. Swiatek werd nota bene door Arantxa Rus weggezet in twee sets, terwijl Kenin met de ongenadige stand van 6-0 6-0 van de baan werd geblazen door Victoria Azarenka.

De afgelopen jaren heeft de (vrouwelijke) jeugd van tegenwoordig een grote rol gespeeld. In 2017 won Jelena Ostapenko de titel in Parijs, in 2018, 2019 én 2020 won Naomi Osaka Grand Slamtitels en ook Bianca Andreescu en Kenin vielen in de prijzen op de grootste toernooien.

Ook nummer één van de wereld en regerend kampioene in Parijs Ashleigh Barty behoort tot de jonge garde. Kenin en Swiatek vormen aanstaande zaterdag de jongste vrouwenfinale op een major sinds de Australian Open van 2008 (Maria Sharapova vs Ana Ivanovic). Ook is het voor het eerst sinds 2003 (Kim Clijsters vs Justine Henin) dat beide finalisten op Roland Garros 21 jaar of jonger zijn. De overname van de nieuwe generatie in het vrouwentennis is al enige tijd gaande…

Bekijk de finale Swiatek-Kenin aanstaande zaterdag 10 oktober live om 15:00 uur op Eurosport of eurosport.nl!

Roland-Garros
Highlights | Novak Djokovic - Rafael Nadal
11/10/2020 OM 16:11
Roland-Garros
Roland Garros | Ongenaakbare Swiatek wint Roland Garros 2020
10/10/2020 OM 16:08