Djokovic raakte immers besmet met het virus tijdens de door hem georganiseerde Adria Tour. De wedstrijdenreeks in verschillende Balkanlanden liep uit op een fiasco, waarbij meerdere deelnemers corona opliepen. Opmerkelijk genoeg heeft de kampioen geen spijt van het opzetten van het evenement. ‘We hebben het gedaan met de beste bedoelingen’, stelt Djokovic nog altijd.
‘Ja, er waren zeker een aantal dingen die anders hadden gekund, maar word ik nu eeuwig beschuldigd voor het maken van één fout? Als het zo werkt, dat accepteer ik dat. Er zit niets anders op. Of het eerlijk is of niet, is de vraag. Maar ik weet dat de bedoelingen goed waren en als ik de kans zou krijgen om het nogmaals te doen, dan zou ik die grijpen. Ik denk niet dat ik iets slechts heb gedaan. Ik baal voor de mensen die geïnfecteerd zijn geraakt. Maar het is niet zo dat ik me schuldig voel voor elke nieuwe besmetting in Servië en Kroatië sinds het evenement. Het is als een heksenjacht, om eerlijk te zijn. Hoe kan je één iemand de schuld geven voor alles?’

Djokovic met coach Goran Ivanisevic

Foto: Getty Images

Tokio 2020
Toyo 2020 | "Deze voelt erger dan anders" diep teleurgestelde Osaka na verlies in olympisch toernooi
4 UUR GELEDEN
Ervaringen met corona
Ook kwam de immer strijdbare Djokovic uitgebreid te spreken over zijn eigen ervaring met corona. Tegenover de toonaangevende krant verklaarde hij milde symptomen gehad te hebben voor vier tot vijf dagen. Van koorts is nooit sprake geweest, maar vermoeidheid, licht verlies van geur en smaak en een verminderde conditie baarden wel enige zorgen. De ranglijstaanvoerder heeft vervolgens, deels preventief, een uitgebreide medische controle doorstaan.
‘Ik heb een CT scan van mijn borst laten maken en alles was oké. Ik heb meerdere tests gedaan en ook mijn bloed, urine en ontlasting laten onderzoeken’, aldus Djokovic, die pas een week voor de daadwerkelijke reis de knoop doorhakte over zijn trip naar de Verenigde Staten. ‘Het had heel weinig gescheeld of ik was niet gekomen’, onthulde de man uit Belgrado, voor wie enige flexibiliteit rondom reisbeperkingen en quarantainevereisten in Europese landen cruciaal was.

De perfecte backhand van Djokovic

Foto: Getty Images

‘Er waren veel onzekerheden. Die zijn er nog steeds. Veel is nog niet duidelijk. Ik wil spelen, daarom ben ik hier. Ik ben persoonlijk niet bang dat ik in een riskante of gevaarlijke gezondheidssituatie terecht kom. Als ik die angst wel zou hebben gehad, was ik niet gekomen. Ik ben voorzichtig, moet verantwoordelijk handelen en de regels en beperkingen in acht nemen.’
Vaccin
Naast het houden van de controversiële Adria Tour, was ook de openlijk kritische houding van Djokovic jegens een corona-vaccin een bron van ergernis voor velen. Volgens de 17-voudig Grand Slamwinnaar is dit onderwerp door de pers veel groter gemaakt dan het is. ‘Mijn issue met vaccinaties begint op het moment dat iemand mij dwingt om iets in mijn lichaam te stoppen. Dat wil ik niet en is voor mij onacceptabel. Ik ben niet tegen vaccins in het algemeen. Wie ben ik om me er tegen uit te spreken, wanneer er mensen zijn die thuis zijn in de medicijnen en wereldwijd mensen redden? Ik weet zeker dat er vaccins zijn die weinig bijwerkingen hebben en geholpen hebben de verspreiding van infecties wereldwijd te stoppen.’

Ook op de training verbergt Djokovic zijn emoties niet

Foto: Getty Images

Djokovic hervat het seizoen 2020, waarin hij vooralsnog ongeslagen is (18-0), op het eenmalig naar New York verhuisde toernooi van Cincinnati. Vervolgens gaat hij op dezelfde locatie op jacht naar zijn vierde eindzege op de US Open en 18e Grand Slamtrofee in totaal. Daarbij hoeft de beste speler van de wereld geen concurrentie te dulden van zijn twee grote rivalen Roger Federer en Rafael Nadal. De Zwitser komt na twee knieoperaties niet meer in actie dit jaar, terwijl de Spanjaard gezondheidsrisico’s uit de weg gaat en zijn pijlen richt op het Europese gravelseizoen.
Tennis
Tokio 2020 - Podoroska (ARG) - Badosa (ESP) - Tennis – Olympische hoogtepunten
6 UUR GELEDEN
Tokio 2020 dames
Tokio 2020 - Svitolina (UKR) - Sakkari (GRE) - Tennis – Olympische hoogtepunten
6 UUR GELEDEN