Eurosport

Tennis | Preview Australian Open met Kristie Boogert

Tennis | Preview Australian Open met Kristie Boogert
By Eurosport

The 11/01/2019 at 13:17Bijgewerkt The 11/01/2019 at 16:31

Het is weer bijna half-januari, en dat betekent dat het eerste grand slam van het tennisseizoen alweer voor de deur staat. De Australian Open staat altijd garant voor grote verrassingen. In deze preview hebben we het met Kristie Boogert over de kansen van Bertens en Haase, de titelkandidaten en de outsiders.

De kansen van Bertens

De Nederlandse trots op tennisgebied op dit moment is zonder twijfel Kiki Bertens. Zij werd donderdagochtend tijdens de loting gekoppeld aan de Amerikaanse Alison Riske, de nummer 48 van de wereld. Boogert: “Je kan niet ontkennen dat Bertens als favoriet start, op basis van ranking en resultaten. Riske is wel een hard werkster, een bijtertje. Je moet echt van haar winnen. Als Bertens een slechte dag heeft of meegaat in het tempo van Riske, dan kan ze echt moeite hebben met haar. Bij Bertens draait alles om vertrouwen. Als het in haar hoofd goed zit, dan is zij gewoon de betere speler.’’

Boogert benadrukt dat Bertens vooral niet te ver vooruit moet kijken: ‘’De eerste rondes kan je echt niet bagatelliseren. Als er een verrassing plaatsvindt, is dat meestal in de eerste of tweede ronde. In het vrouwenschema ligt het heel dicht bij elkaar, dus een zeperd kan je maar zo overkomen.’’

Robin Haase

Over de kansen van Robin Haase is Boogert verdeeld: lastig, maar zeker niet kansloos: ‘’Garcia Lopez als tegenstander is echt wel een pittige hoor. Haase heeft de afgelopen twee ontmoetingen tegen hem verloren, dus dit is echt geen gespeelde zaak. Garcia Lopez is één van die Spaanse spelers die geen typische gravelbijter is, maar op meerdere type ondergronden uit de voeten kan. Hij staat diep in het veld, raakt de bal zuiver en hard, en is moeilijk uit te spelen. Zijn nadeel is dat hij niet echt een middenweg heeft. Het is ‘aan’ of ‘uit’ bij hem. Pittige loting voor beide spelers, want Garcia Lopez had liever ook tegen een ander gespeeld denk ik.’’

Titelkandidaten

Bij de mannen ging de titel de vorige twee edities naar Roger Federer. Vorig jaar leverde hij tot aan de finale geen set in. Pas in de finale werd hij echt getest, toen Marin Cilic liefst twee sets van de Zwitser af wist te snoepen. ‘’Federer heeft niet zoveel gespeeld als de rest van het circuit. Maar in de Hopman Cup vorige week was hij weer ijzersterk. Je iemand als Federer nooit uitvlakken, zeker niet met zijn ervaring in Grand Slams.’’

Video - Australian Open | Federer over Djokovic en andere concurrenten

02:22

Volgens Boogert is de Servische nummer een van de wereld Novak Djokovic de grootste titelkanidaat. ‘’Djokovic is sinds vorig jaar weer helemaal terug op zijn oude niveau en lijkt onverslaanbaar. Hij is voor mij echt favoriet voor de titel, ook omdat hij redelijk goed om kan gaan met de warme omstandigheden in Melbourne.''

Video - Australian Open | Djokovic over zijn meest memorabele wedstrijd in Melbourne

00:48

Outsiders

Naast de top-3 zijn er wat betreft Boogert maar een echte kanshebber. Alexander Zverev is wat mij betreft de grootste outsider, als je hem nog een outsider kan noemen. Hij heeft een fantastisch 2018 gehad met meerdere ATP-titels en als kers op de taart won hij ook nog met overtuiging de ATP-Finals in London. Van de nieuwe generatie steekt hij er samen met Dominic Thiem ver bovenuit. Maar op Grand Slams heeft hij het eigenlijk nog niet echt laten zien. Vorig jaar vloog hij er ook in de derde ronde uit; hij moet uitkijken dat dat geen dingetje voor hem wordt. In 2019 moet hij eigenlijk wel een Grand Slam winnen.’’

''Naast Zverev en Thiem heb je veel jonge gasten die dit toernooi naam willen maken. Karen Chatsjanov, Alex di Minaur, Denis Shapovalov, Stefanos Tsitsipas, Borna Coric en ga zo maar door.’’ Vooral van de Griek Tsitsipas is Boogert onder de indruk: ‘’ik sprak hem een tijdje terug bij een toernooi en toen kwam hij echt over als iemand die wist waar hij bezig was. Technisch is hij een genot om naar te kijken, met die fraaie enkelhandige backhand. Die opvallende korte broekjes en die lange haren van hem maken hem echt een leuke speler te zien. Hij kan net zoals de rest ver komen dit toernooi.''

Vrouwentoernooi

Het damesschema is zoals wel vaker de laatste jaren moeilijk om een favoriet aan te wijzen ‘’Bij de vrouwen is het zoals altijd heel lastig te voorspellen. Toch denk ik dat Halep zich gaat revancheren. Het is zoals wel vaker de laatste jaren onwijs open, maar als Halep eenmaal die eerste rondes doorkomt en ritme opdoet, dat ze doorstormt en het toernooi kan winnen.’’ Halep kan in de vierde ronde 23-voudig Grand Slam-winnaar Serena Williams tegenkomen. Volgens Boogert is over de vorm van de Amerikaanse weinig te zeggen: ‘’in normale doen is Serena altijd titelkandidaat nummer 1. Maar ze heeft sinds september geen officiele wedstrijd meer gespeeld. Zij kan het toernooi winnen of een zeperd maken in de eerste ronde. Op haar is echt geen peil te trekken.’’

‘’Hetzelfde kun je zeggen van Petra Kvitova. Zij kan op haar dag iedereen van de baan blazen, maar wat voor Williams geldt, geldt voor Kvitova nog veel meer: ze moet constanter worden. Alleen dan kan ze weer aan de top komen. Maar Australië en Kvitova is nooit een goed koppel geweest. Met haar astma is het heel lastig om te presteren met deze warme tempraturen. Ik verwacht niet veel van haar.''

Wozniacky

Video - Australian Open | Wozniacki over haar ziekte

01:24

Boogerd heeft er in ieder geval veel zin: ‘’ik kijk er enorm naar uit om al die spannende wedstrijden te kijken en ik ben erg benieuwd wie er gaan verrassen en wie er snel naar huis kunnen. Ik gok dat Djokovic en Halep gaan winnen, maar het kan zomaar anders gaan. Dat is het leuke van tennis!''