De nummer twee van de wereld en viervoudig kampioen verklaarde zich nader via social media.
‘Na lang nadenken heb ik besloten dit jaar niet deel te nemen aan de US Open. De situatie is wereldwijd nogal gecompliceerd en de coronabesmettingen nemen toe. Het lijkt erop dat we er nog steeds geen vat op hebben’, zo opende de Spanjaard zijn uitgebreide uitleg, waarna hij onder meer zijn waardering overbrengt voor de Amerikaanse tennisbond.
Laver Cup
Laver Cup | Weet Team Wereld de Europese hegemonie eindelijk te doorbreken?
22/09/2021 OM 14:02
‘Mijn respect gaat uit naar de USTA, de organisatoren en de ATP voor de inzet om het evenement te houden voor de spelers en fans achter de TV. Het is een beslissing die ik nooit heb willen maken, maar ik heb besloten mijn hart te volgen ditmaal en voorlopig niet te reizen.’

Nadal, Medvedev en Rod Laver tijdens de US Open prijsuitreiking van 2019

Foto: Getty Images

Record
De keuze van Nadal, die vorig jaar in de finale in New York in vijf sets won van Daniil Medvedev, is begrijpelijk, al zullen sommigen redeneren dat hij een grote kans laat lopen op het evenaren van het Grand Slamrecord (bij de mannen) van Roger Federer — 20. Op zijn geliefde Roland Garros krijgt de 12-voudig kampioen een volgende kans, al heeft hij nog geen toezegging gedaan over afreizen naar Parijs. Wel had Nadal reeds aangegeven te zullen spelen bij het grote toernooi van Madrid, maar het evenement, dat in de week na de US Open stond gepland, is geannuleerd.
De US Open 2020 wordt het eerste Grand Slamtoernooi sinds de US Open 1999 waarbij Federer én Nadal ontbreken. De Zwitser komt in 2021 niet meer in actie als gevolg van knieklachten.
Deelnemerslijst
Nadal en Federer zijn verreweg de belangrijkste afwezigen, gevolgd door nummer één van de wereld bij de vrouwen Ashleigh Barty. Ook voormalig kampioen Stan Wawrinka, top10-speler Gaël Monfils en publiekstrekker Nick Kyrgios behoren tot de absenties.
Eén en ander maakt van nummer één van de wereld Novak Djokovic de torenhoge favoriet. De Serviër heeft het coronavirus reeds opgelopen tijdens de veelbesproken Adria Tour, is inmiddels genezen en al enige tijd op verschillende plaatsen gesignaleerd op hardcourtbanen. Ook nummer drie van de wereld Dominic Thiem, verliezend finalist van 2019 Medvedev en de Griek Stefanos Tsitsipas behoren tot de kanshebbers in New York, waar zonder fans gespeeld zal worden en spelers en betrokkenen in een speciale gezondheidsbubbel geïsoleerd gaan vertoeven.
Bij de vrouwen is op Barty na de top10 intact, inclusief Kiki Bertens, zesvoudig kampioene Serena Williams, titelverdedigster Bianca Andreescu en ex-winnares Naomi Osaka. Andere voormalig kampioenes Angelique Kerber, Svetlana Kuznetsova en Venus Williams staan ook op de lijst.
Laver Cup
Laver Cup | Maak kennis met Team Wereld!
22/09/2021 OM 10:42
Laver Cup
Laver Cup | Maak kennis met Team Wereld!
22/09/2021 OM 10:42