Moeilijkheden
De US Open is de laatste grand slam op de kalender van het lopende tennisseizoen. Dat brengt moeilijkheden met zich mee, aldus Wilander: ‘De US Open is een enorm speciaal toernooi. Ten eerste is het voor de tennissers enorm moeilijk om twee weken in hartje Manhattan te wonen. Ten tweede is het het laatste grote toernooi van het seizoen, waardoor mentaal het uiterste van de spelers zal worden gevraagd.’
De Amerikaanse toeschouwers staan bekend als enorm onrustig. Dat heeft volgens Wilander invloed op de spelers: ‘Er gebeurt constant wat om en rond het speelveld. Het publiek beweegt en praat, waardoor een tennisser af en toe zal worden afgeleid. Daarnaast vliegen er ook af en toe vliegtuigen over, waardoor het moeilijk is de volle focus constant te bewaren.’
US Open
Terugblik US Open: van Kiki Bertens tot de woede-uitbarsting van Serena Williams
10/09/2018 OM 11:22
Bertens
Kiki Bertens kent een fantastisch seizoen. De Wateringse bereikte de kwartfinale op Wimbledon en won in Cincinnati haar eerste toernooi ooit op een hardcourt ondergrond. Op de US Open kwam Bertens nooit verder dan de tweede ronde. Wilander ziet de Nederlandse dan ook niet als favoriet voor de eindoverwinning: ‘Ik denk dat Simona Halep, Serena Williams en Angelique Kerber de drie absolute topfavorietes in het vrouwentoernooi zijn. Kiki Bertens schaar ik samen met dames als Carolina Wozniacki en Sloane Stephens in het tweede rijtje.’
Toch is Wilander enthousiast over het spel van Bertens: ‘Ik heb haar al meerdere keren fantastisch zien spelen. Zelfs tegen de grote dames durft ze het volle risico in haar spel te leggen en aan te vallen. Het is iets waar ze samen met haar coach Raemon Sluiter – wat ik een great guy vindt - heel hard aan gewerkt heeft. Ze heeft zich erg goed ontwikkeld. Als ze zo doorgaat, dan zou ze in de toekomst best een grand slam kunnen winnen.’
Om de stap naar de absolute wereldtop te maken, zal Bertens zich volgens Wilander vooral op mentaal gebied moeten ontwikkelen: ‘Bertens moet leren begrijpen wat een tegenslag is. Als er een keer een service fout gaat, dan is het zaak dat de focus direct op het volgende punt gaat. Kiki zit vaak bij de pakken neer, waardoor ze dan een dubbele fout maakt. Dat gebeurt vrouwen als Williams en Halep niet.
Mannentoernooi
Verwacht Wilander dan de strijd in het vrouwentoernooi om drie dames gaat, meent hij dat er in het mannentoernooi wel een uitgesproken favoriet is: ‘In mijn ogen springt Novak Djokovic er echt bovenuit. Hoewel hij nog niet helemaal de oude is, maakt Novak een relaxte indruk. Alleen Nadal komt in de buurt. Ik denk niet dat Federer en de jongere garde er in New York aan te pas gaan komen.’
Eurosport Player: altijd en overal live sport
De US Open is vanaf 27 augustus elke dag live te zien op Eurosport 1 en de Eurosport Player. Met de Eurosport Player kun je alle wedstrijden, toernooien en rondes op de voet volgen, live en on demand. Altijd en overal. Dus, wil je geen bal, crash of ontsnapping missen, ga dan naar eurosportplayer.nl. Een jaarabonnement is nu slechts € 3,99 per maand.
US Open
Ontgoochelde Nadal: 'Het was zo moeilijk om te blijven spelen.'
07/09/2018 OM 22:47
US Open
Del Potro leeft mee met Nadal na opgave: 'Het is niet leuk om hem zo te zien lijden.'
07/09/2018 OM 22:41