Grand Slamtoernooien hebben normaal gesproken geen gebrek aan verhaallijnen. De US Open 2020 krijgt er echter nog een dosis bij. Het toernooi wordt namelijk gespeeld ‘achter gesloten deuren’, zonder publiek en met alle spelers en betrokkenen geïsoleerd in een speciale veiligheidsbubbel om het ellendige coronavirus buiten de deur te houden. Niet iedereen heeft deel willen nemen aan de nieuwe realiteit. Titelhouder Rafael Nadal, nummer één van de wereld Ashleigh Barty en Kiki Bertens behoren tot de wereldtoppers die afwezig zullen zijn de komende twee weken in New York. Ook vijfvoudig kampioen Roger Federer is niet van de partij, al vloeit zijn afmelding voort uit blessureleed. Met Novak Djokovic en Serena Williams staan twee belangrijke pilaren van de sport echter nog stevig overeind, al zijn er altijd genoeg vraagtekens op te werpen.
Het gecombineerde ATP/WTA-toernooi van Cincinnati gaf enige informatie over veel spelers, maar tegelijkertijd is het een lastig karwei om de kansen van het overgrote deel van de deelnemers in te schatten. De huidige situatie is immers uniek. Ook het gebrek aan kwalificaties verandert veel aan de dynamiek van het evenement en aan de invulling van het speelschema. Bovendien zijn de voorbereidingen van spelers aangepast in de bubbel, is de baansnelheid opgeschroefd en is er op de achtergrond van alles gaande, waaronder politiek protest binnen en buiten de tenniswereld.
US Open
US Open | De 5 mooiste punten van de finale
14/09/2020 OM 12:32
Djokovic
Terwijl de corona-onderbreking voor velen tot rust leidde, heeft Djokovic de afgelopen vijf maanden tot de start van de US Open op geheel eigen wijze ingevuld. Om te beginnen organiseerde hij in juli de veelbesproken Adria Tour, waarbij hijzelf en andere deelnemers besmet raakten met het coronavirus. De Serviër kreeg een milde variant te verduren en was op tijd fit om af te reizen naar de Verenigde Staten om deel te nemen aan het Masters 1000-toernooi van Cincinnati. Ondanks nekklachten en andere ziekteverschijnselen won Djokovic het evenement en greep hij zodoende zijn 35ste Masters 1000-titel (evenaring record Nadal) en 80ste proftitel in totaal. De nummer één van de wereld was al de enige speler die alle Masters 1000-toernooien een keer had gewonnen. Met zijn tweede titel bij het toernooi van Cincinnati is hij nu de enige speler die alle toernooien uit de prestigieuze reeks tweemaal op zijn naam heeft weten te schrijven.
Naast het spelen van het toernooi hield Djokovic zich op de achtergrond bezig met de stichting van een spelersvakbond. Met de Canadese tennisser Vasek Pospisil richtte hij de PTPA (Professional Tennis Players Association) op, aangezien het duo — met veel andere spelers — ontevreden is over de gang van zaken op de ATP Tour. Hoewel de details over de nieuwe organisatie nog moeten blijken, hebben de ATP, de Grand Slamtoernooien, Roger Federer en Rafael Nadal zich alvast uitgesproken tegen het initiatief. Het is duidelijk dat Djokovic op meerdere borden schaakt momenteel. Het is dan ook de vraag hoe de afleidingen zijn kansen op de US Open zullen beïnvloeden. Mits de 17-voudig Grand Slamkampioen gezond is, staat zijn favorietenrol niet ter discussie. Zeker aangezien hij in 2020 nog ongeslagen is: 23-0.
Concurrenten
De voornaamste tegenstrevers van Djokovic zijn Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas en Dominic Thiem. Medvedev haalde vorig jaar de finale en liet tijdens het toernooi van Cincinnati bij vlagen de waanzinnige vorm zien waarmee hij vorig jaar het Amerikaanse hardcourtseizoen grotendeels wist te domineren. Tsitsipas, de aartsrivaal van Medvedev, lijkt ondertussen alsmaar beter te worden en steeds meer comfort te vinden in zijn rol als absolute wereldtopper. Hetzelfde geldt voor Thiem, de nummer drie van de wereld en finalist op de Australian Open eerder dit jaar. Na een drukke coronaperiode, waarin de Oostenrijker maar liefst 28 demonstratiepartijen speelde, liet hij bij het toernooi van Cincinnati verrassend genoeg een schrikbarende vorm zien en werd hij in zijn eerste wedstrijd weggevaagd door de Servische Filip Krajinovic — geen ideale voorbereiding.
Een interessant punt om in de gaten te houden is het feit dat de mannen na een lange rustperiode vrij snel en zonder al te veel tennis in de benen gedwongen zijn om best of five-wedstrijden te spelen op een Grand Slamtoernooi, een potentiële aanslag op het lichaam, zeker op hardcourt.
Williams
Het eerste reekshoofd bij de vrouwen is weliswaar Karolina Pliskova, maar de aandacht zal zoals gebruikelijk gevestigd zijn op Serena Williams. De Amerikaanse is al lange tijd op jacht naar haar 24ste Grand Slamtitel, waarmee ze het record van Margaret Court zou evenaren. Hoewel de Amerikaanse veel finales heeft gespeeld op majors de laatste jaren, lukt het haar niet als vanouds genadeloos toe te slaan in die titelgevechten en nemen de zenuwen ogenschijnlijk de overhand.
De 39-jarige speelster is echter vastberaden om toe te voegen aan haar uitpuilende prijzenkast en de US Open, waar ze al zes keer de beste was, wordt gezien als de ideale plek om de mijlpaal te vestigen. De afgelopen twee jaar haalde Williams de eindstrijd, maar werd ze geklopt door respectievelijk Naomi Osaka en Bianca Andreescu. De Japanse is ook dit jaar aanwezig, terwijl de Canadese verstek laat gaan. Osaka, Williams, Sofia Kenin en Pliskova zijn de enige vier top10-speelsters die meedoen aan de US Open dit jaar. Naast Barty en Bertens zijn namelijk ook grote namen als Simona Halep en Elina Svitolina afwezig in New York.
Osaka zou onder normale omstandigheden als belangrijke titelkandidate aangemerkt kunnen worden, maar de nummer negen van de wereld liep tijdens het toernooi van Cincinnati een hamstringblessure op, waardoor ze de finale niet kon spelen. Tweevoudig Grand Slamkampioene Victoria Azarenka ging er met de titel vandoor en verkeert in topvorm aan de vooravond van de US Open. Petra Kvitova, Garbine Muguruza, Venus Williams, Angelique Kerber, Sloane Stephens en niemand minder dan wildcardspeelster Kim Clijsters zijn andere Grand Slamkampioenes in het speelschema. Anders dan bij de mannen zijn er meer aannemelijke kanshebbers bij de vrouwen.
Rus
De Nederlandse inbreng in het enkelspel wordt verzorgd door Arantxa Rus, die op dag één als laatste in actie zal komen op baan 12. De Monsterse neemt het op tegen de Amerikaanse Ann Li. Lees hier het uitgebreide preview-interview van Rus met Eurosport.
US Open
US Open | De 5 mooiste punten van de finale
14/09/2020 OM 12:06
US Open
Highlights | Alexander Zverev - Dominic Thiem
14/09/2020 OM 00:32