Het record van de Australische tennislegende staat overigens ter discussie, aangezien een fors deel van haar 24 Grand Slamzeges werd behaald voordat het proftijdperk in 1968 startte. Bovendien greep ze 11 keer de titel op de Australian Open, waar de wereldtop destijds niet vaak vertegenwoordigd was. Dat laatste punt is in zekere zin van toepassing op de US Open dit jaar. Slechts vier top10-speelsters doen dit jaar mee, als gevolg van het coronavirus. Tot die speelsters behoort Williams, de huidige nummer negen en zesvoudig kampioene in New York.
‘Er moet nog steeds getennist worden, of je nu een sterretje bij het toernooi plaats of niet. Het hele jaar verdient een sterretje, omdat het zo speciaal is. Zoiets hebben we nog nooit meegemaakt in de geschiedenis’, aldus Williams tijdens het toernooi van Cincinnati, dat dit jaar eenmalig is verhuisd naar de locatie van de US Open. ‘We leven in een toekomstige geschiedenisles. Hoe dan ook zal er dus zo’n sterretje van toepassing zijn, omdat het nooit eerder is voorgekomen.’
https://www.eurosport.co.uk/tennis/us-open/2020/us-open-serena-williams-favourite-to-win-record-equalling-slam_vid1329757/video.shtml
US Open
US Open | De 5 mooiste punten van de finale
14/09/2020 OM 12:32
Zekere voor het onzekere
De verliezend finaliste van vorig jaar kijkt duidelijk anders tegen de US Open aan dan sommige twijfelaars, die spreken van een minderwaardig evenement door de afmelding van onder anderen nummer één van de wereld Ashleigh Barty, Simona Halep en titelhoudster Bianca Andreescu.
‘Als je wint, dan heb je in gekke omstandigheden zonder fans kunnen winnen. In een steriele en vreemde omgeving, waar je mee om hebt kunnen gaan. Het zal vooral een mentale test zijn.’
Gezien haar medische geschiedenis met bloedproppen en longembolieën is het coronavirus voor Williams beangstigender dan voor anderen. Om die reden neemt de kampioene geen risico’s in haar tijd in New York en heeft ze afgezien van een verblijf in het spelershotel. De toernooi-organisatie heeft aan spelers toestemming gegeven om op eigen kosten en onder strenge voorwaarden een woning te huren. Williams betaalt zelf de beveiliging en controle op dat ze niet het huis verlaat en de speciale veiligheidszone van het toernooi in gevaar brengt.
‘Ik heb gezondheidsklachten en ik wil niet ziek worden. En als ik wel ziek word, dan heb ik graag de milde variant. In het hotel loop ik met mijn longklachten een groot risico naar mijn gevoel. In een huis heb ik meer controle. Ik moet geestelijk rustig zijn om goed te kunnen presteren.’
Andere spelers die hebben gekozen voor een verblijf buiten het spelershotel zijn Novak Djokovic en Milos Raonic. Andy Murray, winnaar van meer dan zestig miljoen dollar aan prijzengeld, heeft de optie bekeken en links laten liggen. ‘Ik heb erover gesproken, maar de kosten waren astronomisch’, aldus de US Openkampioen van 2012. Rafael Nadal en Roger Federer doen niet mee aan het toernooi, dat op 31 augustus van start gaat en live op Eurosport is te volgen. Ook Kiki Bertens trok zich terug en richt zich op het gravelseizoen en Roland Garros.
US Open
US Open | De 5 mooiste punten van de finale
14/09/2020 OM 12:06
US Open
Highlights | Alexander Zverev - Dominic Thiem
14/09/2020 OM 00:32