De afmelding van de tweevoudig Grand Slamkampioene was een reactie op het Italiaanse overheidsbesluit van vrijdag 24 juli om 14 dagen quarantaine verplicht te stellen voor reizigers uit Bulgarije en Roemenië. Op het eerste gezicht treft deze regeling Halep, maar een uitzonderingsregel heft deze verplichting op voor een proftennisser. Inspanningen om de voormalig nummer één van de wereld te overtuigen van de vrijstelling bleken tevergeefs, merkte toernooidirecteur Oliviero Palma, die een zeldzaam stevige persverklaring naar buiten bracht om het nieuws van de afmelding van zijn belangrijkste deelneemster te delen.

‘Wij zijn van streek. Alle geruststellingen waren gegeven, ook door de regionale gezondheidsinstanties’, opent het felle bericht. ‘Met grote bitterheid hebben wij de beslissing vernomen van de nummer twee van de wereld om deelname aan de 31ste Palermo Ladies Open af te zeggen. Wij waren optimistisch en hadden het team van Halep op de hoogte gebracht van het feit dat professionele sporters niet verplicht zijn tot quarantaine. De regionale gezondheidsinstantie, die wij bedanken voor een snelle en heldere afhandeling van de zaak, heeft rechtstreeks een officieel document naar Halep gestuurd, waarin wordt uitgelegd dat het overheidsbesluit niet geldt voor arbeiders, dus ook niet voor professionele tennissers. Toch heeft het team van Halep ons louter voorzien van een eindbeslissing, waardoor al onze inspanningen voor niets zijn geweest. Wij zijn bitter en buitengewoon teleurgesteld.’

Tennis
Roland Garros | Sam Schroder wint dubbelfinale
29/10/2020 OM 16:34

Halep volgde op haar beurt met een korte reactie via social media.

De afmelding van de regerend Wimbledonkampioene volgt twee weken na haar toezegging van deelname.

Halep zal haar seizoen hervatten op de Prague Open, dat op 10 augustus van start gaat.

Dimitrov terug na corona

Grigor Dimitrov was de eerste tennisser van naam die werd getroffen door het coronavirus. De besmetting van de Bulgaar kwam aan het licht tijdens de Adria Tour, een reeks demonstratiewedstrijden in de Balkanlanden. Ongeveer een maand nadat de voormalig nummer drie van de wereld negatief testte, heeft hij zijn rentree gemaakt op de wedstrijdbaan, tijdens de tweede Ultimate Tennis Showdown. Dimitrov ging 4-0 onderuit tegen Richard Gasquet en deelde na afloop zijn ervaringen met het coronavirus en de nog altijd aanwezige gevolgen.

‘Het is duidelijk dat ik nog niet klaar ben om op het hoogste niveau te acteren. Het gaat de goede kant op, maar het is nog steeds niet gemakkelijk om te herstellen. Het virus was hard voor mij. Ik ben ongeveer een maand thuisgebleven. Mijn ademhaling ging moeizaam en ik was uitgeput. Ik heb alle symptomen gehad. Dat was geen pretje’, aldus Dimitrov over zijn zware toestand de afgelopen periode. De 29-jarige speler verkeert nog steeds in onzekerheid over zijn herstel.

‘Je weet het gewoon niet. De ene dag voel ik me goed en kan ik er vier uur tegenaan, de andere dag ben ik moe en moet ik de stekker er volledig uit trekken en rusten.’

Grigor Dimitrov

Foto: Getty Images

Ook het mentale aspect is niet te onderschatten volgens de buitengewoon populaire Bulgaar. ‘Ik was twintig dagen lang 24 uur per dag alleen. Er gaan dan veel dingen door je hoofd. Het maakt niet uit hoe sterk je mentaal bent, het is onvermijdelijk dat je duistere gedachten krijgt. Daar heb ik mee om moeten gaan. Dat geldt voor iedereen die er mee te maken heeft. De belangrijkste boodschap die ik heb is dat we niet de mentale kant van het verhaal moeten onderschatten.’

Tennis
Players’ Voice | Sam Schröder: ‘Opgeven is geen optie’
29/10/2020 OM 15:13
Roland-Garros
Roland Garros | Nadal verpulvert Djokovic in finale en evenaart Federer
11/10/2020 OM 16:40