Halverwege de zevende rit naar Balcón de Alicante meldde Movistar zich op kop van het peloton, waarna de aanval op Roglic en het nog niet zo indrukwekkende Jumbo-Visma werd geopend. De koers stond echt op ontploffen, met diverse renners die ten aanval trokken.
Die aanval werd geleid door Valverde, maar de 41-jarige Spanjaard verloor in een bocht naar rechts de controle over zijn fiets. Hij viel op zijn schouder en schoof over het asfalt, zo tussen twee stukken vangrail door. Het scheelde weinig of hij was een serieus eind naar beneden getuimeld.

Schouder

Vuelta a España
La Vuelta | Nummer 30 in het klassement fietst nog eventjes 1000 kilometer naar huis
10/09/2021 OM 14:35
Valverde klom vrij snel omhoog en kreeg hulp van een ploeggenoot, maar de serieuze schade was toen al gedaan. De artsen waren er rap bij en vooral de schouder leek een probleem te vormen. Er werd goed naar gekeken. Desondanks besloot Valverde terug op de fiets te stappen. Een tweetal ploeggenoten bleef bij hem in de buurt.
De bedoelingen om door te fietsen waren ongetwijfeld goed, maar het ging gewoon niet meer. Niet veel later stond Valverde voor een tweede keer langs de kant van de weg, voorovergebogen over zijn fiets en opnieuw in het bijzijn van de artsen.

La Vuelta | Valverde probeert het nog, maar moet dan toch opgeven

Opgave

Toen zag Valverde zelf ook het heilloze in van zijn poging om door te rijden. De officiële opgave – pas de tweede keer in een Vuelta – duurde nog eventjes, maar inmiddels staat hij definitief naast de fiets. Het is de vraag of dit het definitieve afscheid was van Valverde van de Vuelta.
De jaren beginnen te tellen en het wielerpensioen is nakend, maar misschien dat deze valpartij juist een reden is om er nog een jaartje aan vast te plakken. Simpelweg omdat Valverde niet op deze manier afscheid wil nemen. Eerder op de dag gaf ook Hugh Carthy op. De nummer drie van vorig jaar had al enkele dagen amper kracht in de benen.

WAAR KIJK JE?

Commentatoren Jeroen Vanbelleghem en Karsten Kroon zorgen drie weken lang voor de vocale begeleiding, terwijl er ook speciale verslaggevers in koers zijn. De Vuelta is dagelijks te volgen via Eurosport. Als je liever kijkt zonder onderbrekingen, kies dan voor discovery+.
Vuelta a España
La Vuelta | Eindafrekening Mäder - 4529 euro overgemaakt aan het goede doel
09/09/2021 OM 12:04
Vuelta a España
La Vuelta | Eerste woorden van Roglic na hattrick op Spaanse bodem
06/09/2021 OM 12:48