Reporter David Avakian volgt op de Australian Open alle Ins & Outs en selecteert elke dag voor Eurosport het spraakmakende nieuws uit Melbourne.
Al is ze zelf nog niet helemaal tevreden met haar spel, zit het met de vechtlust van Bertens wel snor. Via een relatief makkelijke route heeft de Wateringse zich naar de laatste 16 gemanoeuvreerd, zonder een beroep te hoeven doen op haar topniveau. Diyas was in Margaret Court Arena de volgende horde die in twee sets werd genomen: 6-2 7-6. Om de kwartfinale te halen moet Bertens vermoedelijk uit een ander vaatje tappen. Haar volgende tegenstander is namelijk voormalig nummer één en tweevoudig Grand Slamkampioene Garbine Muguruza. De opgeleefde Spaanse, ongeplaatst in Melbourne, had geen kind aan vijfde reekshoofd Elina Svitolina: 6-1 6-4.
Tokio 2020
Olympische Spelen Tokyo 2020 | Wie pakt het goud bij sterk bezet mannen tennistoernooi?
12/07/2021 OM 15:20

Gladiatorengevecht

Terwijl Bertens haar ding deed in het tweede stadion op Melbourne Park, waren de meeste ogen in de avond gericht op het gladiatorengevecht in Melbourne Arena, stadion nummer 3. Het is de baan van Nick Kyrgios. De Australiër won er op dag 6 zijn derde wedstrijd op rij, maar had daar wel langer dan 4,5 uur voor nodig. Zijn opponent was Karen Khachanov, het 16e reekshoofd. De eindstand: 6-2 7-6 6-7 6-7 7-6. Kyrgios had in de derde en vierde set matchpoints, maar met tennis van de bovenste plank maakte de Rus er nog een episch gevecht van:
Vlak voor aanvang van de wedstrijd was op de tribunes ook een letterlijk gevecht te bewonderen. Het bleek slechts een voorproefje te zijn voor de hoofdshow die even later zou gaan volgen:
In de eerste set van de wedstrijd liep Kyrgios tijdens het serveren al een been/bilblessure op, maar de favoriet van het publiek kon de pijn verbijten en speelde het waanzinnige duel uit. Het is wel de vraag of hij genoeg tijd zal hebben om op krachten te komen voor zijn volgende wedstrijd tegen…Rafael Nadal:
Nadal, die op zijn beurt met chirurgische precisie landgenoot Pablo Carreno Busta uit het toernooi verwijderde, heeft een gespannen relatie met Kyrgios. Hun wedstrijden kunnen dan ook altijd rekenen op extra hype en aandacht. Hoewel de afkeer wederzijds is, gooit de Spanjaard doorgaans minder olie op het vuur:

Gauff kan niet slapen

Een dag na haar verrassende overwinning op titelverdediger Naomi Osaka in de derde ronde stond Coco Gauff alweer op de baan. Ditmaal in het dubbelspel met landgenote Catherine McNally. Het tienerduo is ijzersterk en bewees dat in Melbourne uitgerekend tegen de Nederlandse Demi Schuurs en haar Tsjechische partner Kveta Peschke, die als achtste waren geplaatst. Hoewel Gauff had aangegeven na haar zege op Osaka vroeg naar bed te gaan, bleef ze toch laat op om te kijken naar de wedstrijd van Roger Federer, bij wiens managementbedrijf TEAM8 de 15-jarige speelster onder contract staat:
De Zwitser boekte een indrukwekkende zege in vijf sets. Er doken ook bijzondere beelden op van de warming-up vlak voor de wedstrijd. Daar werden een paar grootheden voor opgetrommeld:
Federer en Marat Safin speelden in 2005 de finale in Melbourne, waarbij de Rus een matchpoint overleefde en in vijf sets zijn tweede Grand Slamtitel in de wacht sleepte. Drie jaar eerder verloor Safin de finale van de Zweed Thomas Johansson. Ook zij op een bijzondere manier herenigd op de Australian Open:
De wedstrijd van hun ‘pupillen’ David Goffin en Andrey Rublev was van topkwaliteit. Beide spelers houden ervan ballen vroeg na de stuit te nemen en in de aanval te gaan, waardoor het duel qua esthetiek veel weg heeft van een computerspel. Rublev verlengde zijn ongeslagen reeks wedstrijden tot 15, na twee achtereenvolgende toernooizeges in Doha en Adelaide in de weken voor de Australian Open. De jonge Rus is in bloedvorm en kan als serieuze outsider gezien worden:

Tennis multicultureel

Tennis is misschien wel de meest internationale sport die er is. Tussen voornamelijk Europees geweld en de traditionele Amerikaanse en Australische invloed op de sport, is er tegenwoordig ook veel ruimte afgedwongen door China en andere Aziatische landen. Met Ons Jabeur uit Tunesië in de vierde ronde is zelfs Afrika dit jaar vertegenwoordigd diep in het toernooi. De diversiteit brengt één groot probleem met zich mee. Met name voor westerse journalisten. Sommige namen zijn dermate exotisch dat er eeuwig mee geworsteld wordt. Symbool voor dit issue is al jarenlang Anastasia Pavlyuchenkova. Hoewel de Russin gevoelsmatig al decennia meedraait, is ze nog altijd pas 28 jaar en wordt ze gezien als één van de beste speelsters die nooit de top10 heeft bereikt. Wel heeft ze meer dan dertig keer gewonnen van een top10-speelster. Haar nieuwste vangst: nummer twee van de wereld Karolina Pliskova, de winnares van het voorbereidingstoernooi in Brisbane en één van de topfavorieten voor de titel. In Rod Laver Arena was Pavlyuchenkova in twee tiebreaks de betere en kegelde ze de volgende wereldtopper uit het toernooi. Haar naam zal ook na haar carrière niet makkelijk vergeten worden:

Vriendelijke Bencic hard onderuit

Naast de uitschakeling van Pliskova werd ook zesde reekshoofd Belinda Bencic uitgezwaaid in Melbourne. De Zwitserse werd binnen vijftig minuten met maar liefst 6-0 6-1 weggeblazen door Anett Kontaveit uit Estland, die in 2019 werd geteisterd door ziekte en op de US Open zelfs een ontmoeting met Bencic moest laten lopen. De reactie van Bencic na haar dikke nederlaag was daarom buitengewoon sportief:

Poolse tiener maakt furore

Polen kon jarenlang genieten van Agnieszka Radwanska. Tijdens haar topjaren was ze de meest populaire speelster bij fans wereldwijd. De ex-nummer twee van de wereld is inmiddels met pensioen, maar met Iga Swiatek lijkt een nieuwe heldin opgestaan. De pas 18-jarige speelster brak vorig jaar door, maar werd afgeremd door een blessure. Sinds de US Open kwam ze niet meer in actie tot de Australian Open. Nu staat de vernuftige tiener, met een liefde voor LP’s en de muziek van bands als Pink Floyd, in de vierde ronde. Dat deed ze ook al op Roland Garros vorig jaar. Swiatek versloeg in de derde ronde knap Donna Vekic in twee sets en het wordt hoog tijd dat het grote publiek - op de juiste manier - kennis gaat maken met de veelbelovende jonge dame:
Wimbledon
Wimbledon | Bertens in eerste ronde uitgeschakeld
29/06/2021 OM 19:12
Roland-Garros
Roland Garros | Buitenaardse Djokovic klopt Nadal in historisch duel
11/06/2021 OM 22:44