Reporter David Avakian volgt op de Australian Open alle Ins & Outs en selecteert elke dag voor Eurosport het spraakmakende nieuws uit Melbourne.
Hoewel Bertens voor het eerst in haar carrière in de vierde ronde stond in Australië, was het niet zo dat ze vier wedstrijden lang de sterren van de hemel speelde op het blauwe hardcourt van Melbourne Park. Wel haalde Bertens het maximale uit een goede loting in de eerste drie rondes en belandde ze op eigen kracht in Rod Laver Arena. Het niveau moest aanzienlijk omhoog om in de tennistempel mee te kunnen met voormalig nummer één en tweevoudig Grand Slamkampioene Muguruza. De Spaanse begon ziek aan het toernooi, maar is onder leiding van “voorbestemde” topcoach Conchita Martinez (zie tweet) ogenschijnlijk terug in topvorm dit jaar. Met het spel van top10-speelsters Elina Svitolina en Bertens had ze in elk geval geen moeite. Pogingen van Bertens om in de snelle rally’s mee te gaan hadden geen succes en de momenten waarop ze Muguruza kon ontregelen met gevarieerd spel waren te spaarzaam. Toch kan Bertens, die het toernooi begon met zorgen rondom haar achillespees, spreken van een succesvolle seizoensstart. Verliezen van een goede Muguruza is bovendien geen schande.

Australian Open | Hoogtepunten Bertens - Muguruza

Tokio 2020
Tokyo 2020 - Highlights - Tennis - Zverev (GER) vs Kachanov (ROC)
01/08/2021 OM 11:38

Bertens: "Verwacht meer van mijzelf, maar zij was gewoon heel goed vandaag"

Tamaela: "Muguruza zette de druk vol op Kiki"

Kyrgios-Nadal

De avondsessie in Rod Laver Arena stond in het teken van Nadal vs Kyrgios, voor velen het meest spraakmakende affiche in de tennissport op dit moment. De hype was dan ook van formaat in alle media en de heren bezweken niet onder de grote druk. Een prachtige show werd opgevoerd in het kolkende stadion, waarbij Kyrgios - zoals altijd tegen Nadal - erin slaagde het beste in zichzelf naar boven te halen. Toch wist de Spanjaard het goede spel van zijn opponent te pareren en in vier sets de kwartfinale te halen. Opvallend was de tomeloze inzet waarmee Kyrgios op de baan verscheen. Een Nick Kyrgios die alles in de strijd gooit, is een Nick Kyrgios die voor magische momenten kan zorgen. Ook Nadal, niet bepaald de grootste fan, beleefde het optreden van zijn tegenpool met voldoening.
De hele dag op de Australian Open werd hevig beïnvloed door het nieuws van het overlijden van basketballegende Kobe Bryant. Het was te verwachten dat ook basketbal-freak Kyrgios een eerbetoon zou doen. Het mondde uit in zichtbare emotie bij de Australiër:

Australian Open | Groot basketballiefhebber Kyrgios draagt Lakers shirt voor wedstrijd

Coco Gauff en dubbelpartner Catherine McNally stonden op hun mooie manier stil bij het overlijden van Bryant en zijn dochter in een helikoptercrash:

Australian Open | Gauff en McNally ook met nr. 24 als tribute naar Kobe Bryant

Thiem & Zverev ongenaakbaar

Goede maatjes Dominic Thiem en Alexander Zverev kwamen opvallend probleemloos door hun vierde ronde heen. Thiem was buitengewoon efficiënt bij het verslaan van de als tiende geplaatste Gaël Monfils (6-2 6-4 6-4) en Zverev maakte even gemakkelijk een einde aan de ongelooflijke winstreeks van Andrey Rublev, door de Rus met 6-4 6-4 6-4 te kloppen. Zverev, die voor het toernooi in een vormcrisis stak en over het algemeen nooit zijn beste tennis speelt op de Grand Slamtoernooien, staat voor het eerst in de kwartfinale op de Australian Open:

Wawrinka gaat nergens heen

De uitschakeling van vierde reekshoofd Daniil Medvedev in de vierde ronde is op het eerste gezicht verrassend te noemen. Bij het zien van zijn overwinnaar - Stan Wawrinka - wordt het verlies al begrijpelijker. De Zwitser kwam 2-1 achter in sets, maar draaide de wedstrijd knap om in zijn voordeel: 6-2 2-6 4-6 7-6 6-2. De kampioen van 2014 is ondanks zijn relatief gevorderde leeftijd en worstelingen met blessures duidelijk nog niet uitgespeeld en blijft zeer gemotiveerd om te strijden om de grootste titels. Grand Slamtrofee nummer vier is daarbij zijn doel.

Australian Open | Weer een vijfsetter prooi voor Wawrinka

Nieuwe kampioene

Door de nederlaag van Angelique Kerber tegen Anastasia Pavlyuchenkova is één ding zeker - er komt een nieuwe kampioene op de Australian Open. De overgebleven speelsters zijn weliswaar goed voor zeven Grand Slamtitels, maar Petra Kvitova, Ashleigh Barty, Simona Halep en Muguruza wonnen geen van hun majors in Australië.

Australian Open | Pavlyuchenkova voor de derde keer in haar carriere in de kwartfinale

De eerst speelster die zich vandaag bij de laatste acht voegde was Halep. De ex-nummer één van de wereld was te solide voor Elise Mertens uit België, die zich kapot sloeg op een Roemeense muur. Mocht Halep het hele toernooi winnen, betekent het dat ze drie verschillende Grand Slamtitels achter haar naam zal hebben staan. Exact hetzelfde geldt voor Muguruza, die eveneens al een keer de beste was op Wimbledon en Roland Garros. Beide dames hebben echter nog een lange weg af te leggen in Melbourne. Halep wacht een treffen met Anett Kontaveit, verantwoordelijk voor de uitschakeling van de 18-jarige Iga Swiatek, en Muguruza treft reuzendoder Pavlyuchenkova. Interessant (en pikant) is het gegeven dat Pavlyuchenkova tegenwoordig werkt met de beruchte Fransman Samuel Sumyk, de coach waar Muguruza vorig jaar mee brak.

Australian Open | Hoogtepunten Halep - Mertens

Opvallende statistiek dag 8

Pavlyuchenkova sloeg in haar zege op Kerber maar liefst 71 winners. Haar reactie was begrijpelijk:
Tokio 2020
Olympische Spelen Tokyo 2020 | Wie pakt het goud bij sterk bezet mannen tennistoernooi?
12/07/2021 OM 15:20
Wimbledon
Wimbledon | Bertens in eerste ronde uitgeschakeld
29/06/2021 OM 19:12