Tennis

Exclusief interview Raemon Sluiter | Proefperiode als nieuwe coach Goerges

Deel dit via
Kopiëren
Deel dit artikel

Raemon Sluiter

Foto: Getty Images

DoorDavid Avakian
09/07/2020 om 07:42 | Bijgewerkt 09/07/2020 om 09:25

Raemon Sluiter staat weer op de tennisbaan. De Rotterdammer is bezig aan een proefperiode als coach van voormalig nummer 9 van de wereld Julia Goerges. Eurosport sprak met de trainer over zijn nieuwe klus met de ervaren Duitse.

‘Ik werk met Raemon Sluiter, de ex-coach van Kiki Bertens’, onthulde Goerges in een vraaggesprek met BILD. ‘We hebben tot een testfase besloten. Je hebt geen zekerheid, omdat je niet weet wanneer we weer kunnen starten’, vervolgde de huidige nummer 38 op de WTA-ranking.

Goerges is voormalig top10-speelster

Foto: Getty Images

Tennis

Vraagtekens rondom Australian Open 2021

06/08/2020 OM 14:06

Het duo is al enige tijd bezig achter de schermen, maar van een definitieve beslissing is nog geen sprake. Het bett1ACES demonstratietoernooi van Berlijn, van 13 tot 19 juli, moet meer informatie opleveren. ‘Begin juni hebben we drie dagen gewerkt en nu zijn we tien dagen bij hem in Nederland. Dat is niet genoeg tijd voor een goede beoordeling. We willen het aankijken in Berlijn en dan een knoop doorhakken. Maar ik ben fan van zijn stijl. Het is erg zakelijk en constructief.’

Goerges, 31, heeft als tegenstandster en goede vriendin van Bertens de afgelopen jaren meer dan eens te maken gehad met Sluiter, die richting het einde van 2019 zijn samenwerking met de Wateringse zag eindigen. De nummer één van Nederland, tegenwoordig bijgestaan door Elise Tamaëla, doet overigens ook mee aan het evenement in Berlijn voor zowel mannen als vrouwen.

Bertens en Goerges na de kwartfinale op Wimbledon 2018 (winst Goerges)

Foto: Getty Images

Voor Sluiter was de bijzonder succesvolle periode met Bertens zijn eerste klus als trainer op de WTA Tour. Sinds het einde van die samenwerking, waarin Bertens onder meer tot de vierde positie op de wereldranglijst geraakte, de halve finale op Roland Garros en kwartfinale op Wimbledon haalde en de grootste titels uit haar loopbaan veroverde, heeft Sluiter geen andere pupil gehad. Wel debuteerde hij als co-commentator op Eurosport tijdens de Australian Open 2020.

Sluiter vertelt aan Eurosport uitgebreid over zijn nieuwe project in de huidige ‘gigantisch onzekere’ tijden…

ES: Hoe is de samenwerking met Julia begonnen?

'Julia heeft mij in april voor het eerst gebeld met de vraag of ik het zou zien zitten om een proefperiode te doen. Ik heb daar even goed over nagedacht. Ik had wel het gevoel dat ik weer de tennisbaan op wilde na een klein commentaar avontuur. Maar ik weet wat het inhoudt om weer de tour op te gaan. Ik heb voor mezelf besloten dat ik niet meer 33-34 weken begeleiding in het buitenland wil doen, maar ergens een grens te stellen. Die zou dan ergens bij 18 weken liggen. Dat heb ik tegen haar gezegd, want als zij iemand zoekt die fulltime meegaat, dan was dat simpelweg niet mogelijk geweest met mij. Maar het past ook goed in haar plaatje. Zij vond het niet erg om af en toe een week alleen te gaan of om eens met iemand anders te gaan. Daar had ze al over nagedacht. Ik ken haar ook best goed, qua spel en qua persoon. Ze kent mijn vriendin ook al, die regelmatig mee heeft gereisd in het verleden. Dan komen er ineens best wel veel plusjes bij elkaar. Dat heeft er toe geleid dat toen de coronamaatregelen iets minder scherp werden, we in ieder geval wat konden gaan doen.’

Raemon Sluiter

Foto: Getty Images

ES: Wanneer gaan jullie de knoop doorhakken?

'De afspraak is dat we een trainingsperiode zouden hebben. Die hebben we gehad van een dag of tien. Na het toernooi in Berlijn gaan we kijken of er eventueel meer in het vat zit. In eerste instantie ligt dat bij haar, om te kijken of ze het fijn vond en eventueel langer door wil gaan. Zo ja, dan ligt de bal weer bij mij. Ik zou me zelfs voor kunnen stellen dat je een iets langere proefperiode doet. Het is natuurlijk allemaal onzeker wat er dit jaar gaat gebeuren. Misschien zegt zij dat ze toch nog een trainingsperiode willen hebben en daarna beslissen. Het is zo gigantisch onzeker. Dat vraagt wat flexibiliteit van spelers en coaches.'

ES: Tegelijkertijd ligt er een kalender en weten we dat de WTA Tour op 3 augustus wordt hervat...

'Dan weet je meer dan ik! Dat is in principe wel zo natuurlijk. Er ligt een buitengewoon vol en interessant programma, maar het is heel moeilijk om er vanuit te gaan. Je kan wel een soort planning maken, maar het valt niet mee. De twijfel is heel groot. Een kwartiertje naar CNN kijken en dan zie je dat het in New York weliswaar redelijk onder controle is, maar de VS is voor de rest één groot probleemgebied wat corona betreft. In eerste instantie is de vraag voor spelers of het doorgaat. Als de US Open echt doorgaat, wat ik zeer betwijfel, dan moet iedereen de vraag gaan stellen of je bereid bent om een bepaald risico te gaan nemen.’

Sluiter in zijn rol als coach van Bertens

Foto: Getty Images

ES: Heb jij al een beslissing voor jezelf genomen?

'Ik heb er nog niet gigantisch over nagedacht, omdat dingen zo snel veranderen. Maar wij hebben het er met Julia over gehad dat wij er allebei flexibel in moeten staan. Je kan nu wel zeggen wat je allemaal wil, maar als over twee weken ineens een situatie ergens verandert, dan is het altijd eerst aan haar, maar toch ook aan mij of ik het dan veilig genoeg vind om er naartoe te gaan.'

ES: Wat hoop je met Julia te bereiken?

'Zij heeft aangegeven dat ze nog anderhalf tot twee jaar wil spelen, als dat allemaal kan met corona. Daarin wil ze kijken of ze resultaten kan halen die ze nog niet bereikt heeft. Ze heeft een halve finale op een Grand Slam gespeeld en een aantal keer een vierde ronde. Ze is niet bang om de lat hoog te leggen. Ze heeft natuurlijk wel een spelletje dat gevaarlijk is als het allemaal valt, met als basis een potentieel zeer gevaarlijke service en één van de beste forehands op de tour. Aan mij om binnen die aanvallende stijl iets meer vastheid te geven.’

De machtige forehand van Goerges

Foto: Getty Images

ES: Heeft het feit dat ze maar een beperkt aantal jaar door wil spelen een positieve invloed gehad op jouw beslissing om op haar aanbod in te gaan?

'Het heeft absoluut een grote rol gespeeld. Als iemand aan het begin van zijn of haar carrière had gestaan, had de optie niet bestaan voor mij. Ik zou mezelf een 18-jarige speler of speelster niet aanraden als ik maar 70 procent van de weken meereis. Dat zou wel kunnen, maar dan zou er iemand bij moeten zijn voor die andere weken. Je zit dan nog zo in het opleidingstraject. In deze situatie, waarin een speelster zelf aangeeft dat de tijd beperkt is, is het voor beide partijen heel duidelijk. Het is absoluut een factor geweest. Met de eisen die ik zelf gesteld heb, zeker wat betreft het aantal reisweken, kom je denk ik al snel in de categorie spelers of speelsters uit waar Julia bij hoort.'

ES: Hoe graag wilde je weer de baan op en hoe blij ben je dat je weer aan de bak kan?

'Dit kwam op het moment dat ik er weer aan toe was. Toen ik andere belletjes kreeg, meteen nadat Kiki met mij gestopt was, maar ook in januari en februari, was ik er simpelweg niet aan toe. Ik hoefde er niet eens over na te denken, omdat ik qua energie niet genoeg kon geven en echt thuis wilde zijn. Rond maart, toen corona alles overhoop begon te gooien, was het wél een poging waard. Het kwam qua timing echt op het juiste moment. Maar ik zat niet constant bij mijn telefoon, want ik vind het thuis absoluut heerlijk. Maar ik vind het werk ook waanzinnig leuk. Het kwam gewoon goed uit nu.'

Tennis

US Open deelname Djokovic & Dimitrov nog niet zeker

06/08/2020 OM 10:26
Tennis

Titelverdediger Nadal laat US Open schieten

05/08/2020 OM 08:02
Gerelateerde onderwerpen
Tennis
Deel dit via
Kopiëren
Deel dit artikel