Wat is jouw kijk op de beslissing om de US Open door te laten gaan dit jaar?

‘Het is lastig en ik vraag me nog steeds af hoe ze het gaan doen. Als ik nu naar de Verenigde Staten zou gaan, word ik niet gedekt door de verzekering. Dat is een groot risico. Op veel plekken op de wereld is het nog niet veilig. Er zullen veel dingen moeten veranderen voordat ik zal gaan, maar het is nog ver weg. Ik zal moeten afwachten een aankijken of het veilig wordt om te gaan.’

Tennis
Bertens geeft op in Strasbourg
10 UUR GELEDEN

Denk je dat andere spelers er ook zo in staan?

‘De spelers die ik heb gesproken zijn niet al te positief en dat is begrijpelijk. Je kan de US Open houden, maar dan alleen het hoofdtoernooi. Dan kunnen een aantal spelers meedoen om de punten en de rest krijgt geen kans. Voor de ranking is dat niet eerlijk. De Amerikaanse tennisbond zal daar een oplossing voor moeten vinden. Ik snap dat ze het toernooi willen houden, maar kan het wel als de helft van de spelers niet kan reizen?’

Bertens op de US Open 2019

Foto: Eurosport

Heb je gedacht aan het spelen in een leeg Arthur Ashe Stadium?

‘Het zal heel vreemd zijn. Ik kan het me niet voorstellen, maar we zullen er mee moeten dealen als we willen spelen. Ik vind het niet erg om zonder publiek te spelen. Ik kan net zo goed op een buitenbaan spelen. Voor mij is dat prima, maar voor anderen ligt dat anders.’

Is er iemand waar je heel graag tegen zou willen spelen voor de eerste keer?

Ik heb altijd gezegd dat ik ooit een keer tegen Kim Clijsters wil spelen. Toen ze haar comeback maakte in Dubai dit jaar had ze tegen mij geloot, maar ik moest me terugrekken, omdat ik uitgeput was na het winnen van het WTA-toernooi in St. Petersburg. Om eerlijk te zijn heb ik nooit veel tennis gekeken, maar wanneer ik het deed, keek ik graag naar Kim. Haar stijl en manier van slaan is fantastisch.’

Wat vind je van haar comeback?

‘Het is geweldig. Ik dacht: “Je bent gek!’ Ik denk niet dat ik het had gekund, dus ik heb er veel respect voor dat ze het doet. Ze heeft al zo’n fantastische carrière achter de rug.’

Clijsters, de gedroomde tegenstander van Bertens

Foto: Eurosport

Wat zijn je doelstellingen op dit moment? Je hebt de top10 bereikt. What’s next?

‘Om nog verder te stijgen op de ranking. Ik was nummer vier van de wereld en dat was ongelooflijk. Ik ga proberen die paar plaatsen erboven te halen.’

Met wie zou je graag een mixdubbel spelen?

‘Het is lang geleden dat ik het gedaan heb. Voor het laatst op de Olympische Spelen van Rio de Janeiro denk ik. Dit jaar zou ik op de Olympische Spelen met Wesley Koolhof spelen. Anders zou ik graag met Roger Federer willen, dan kan ik alles aan hem overlaten en hoef ik niets te doen!’

Heb je tijdens de coronacrisis het gevoel gehad dat je pensioen dichterbij komt of ben je nu juist van plan om langer door te spelen?

‘Het is lastig voor mij om vast te leggen hoeveel jaar ik nog ga spelen. Ik bekijk het per seizoen. Als ik er nog van geniet en bereid ben er hard voor te werken, zal ik door blijven gaan. Ik hou van het leven thuis, maar ik heb ook die competitiedrang in me. Ik ken mezelf en ik zal niet nog vijf jaar door blijven spelen, maar ik ga er nu gelukkig niet mee stoppen.’

Denk je dat er meer vrouwelijke coaches op de tour moeten zijn?

‘Iedereen heeft iets anders nodig, maar over het algemeen ben ik het daar natuurlijk mee eens. Ik heb veel emoties en soms is dat voor mannen moeilijk te begrijpen. Ik denk dat mannen heel anders zijn. Dat is ook goed voor ons, maar soms is het goed om er een vrouw bij te hebben.’

Hoe is jouw coach, Elise Tamaëla?

‘Ze is erg rustig, evenwichtig, begripvol en makkelijk in de omgang. Ze kan heel goed luisteren en dat is heel belangrijk voor mij. Ik voel veel vertrouwen. Vanaf het begin af aan ging het erg soepel en is het perfect geweest voor me.’

Elise Tamaela, de huidige coach van Bertens, tijdens haar actieve loopbaan

Foto: Eurosport

Wat heb je gemist op de tour?

‘Ik ben op 17-jarige leeftijd gestopt met school en heb de afgelopen tien jaar op de tour gereisd. Dat reizen mis ik niet om eerlijk te zijn. Het is prettig om thuis te zijn. Het is iets moois om elke week de strijd aan te kunnen gaan en het gevoel te hebben dat je het beste uit jezelf haalt in een week. Ik mis ook de mensen. Ik heb goed contact met veel dames en het is leuk om samen op te trekken en te dineren.’

Wat doe je op de tour om te ontspannen?

‘Ik hou van puzzels en reis altijd met exemplaren van meer dan duizend stukken. Het helpt me tot rust te komen en niet steeds op mijn telefoon of tablet te zitten.’

Bertens met goede vriendin en nummer één van de wereld Ashleigh Barty

Foto: Eurosport

Waarom ben je begonnen met tennis?

‘Mijn ouders waren niet echt tennissers op een paar weekenden per jaar na. Ik verbleef vaak bij mijn oom en tante in de weekenden en zij deden veel op hun tennisclub. Daar ben ik begonnen met wat ballen slaan tegen een muurtje. De trainer zag het en bood me een tennisles aan. Vanaf dat moment ben ik begonnen en heb ik 18 jaar met die coach samengewerkt. Dat was erg speciaal.’

Wat is er voor nodig om Grand Slamkampioene te worden?

‘Ik zou het niet weten, ik ben nog geen Grand Slamkampioen. Maar je zal twee weken lang constant moeten presteren. Als je een slechte dag hebt kan je van iedereen verliezen. Je moet dus mentaal, fysiek en qua concentratie alles op een rijtje hebben. Tennis is één van de moeilijkste sporten. Het is ontzettend psychologisch en het weer verandert steeds. Om de vijf minuten kan alles anders zijn. Dat maakt het interessant en uitdagend.’

Bertens in voorbereiding achter de schermen

Foto: Eurosport

Hoe moet je trainen om een topper te worden?

‘Voor mij gaat het om houden van wat je doet. Je moet luisteren naar jezelf en je coach, omdat hij of zij je wil helpen en veel te bieden heeft. Als je iets weigert te doen of niet bereid bent dingen te veranderen, dan gaat het niet lukken.’

Wat inspireert jou het meest?

‘Mijn familie en de manier waarop mijn ouders mijn tennis hebben behandeld, terwijl ze nog twee andere dochters hadden die niet geïnteresseerd waren in de sport. Ik ben altijd gewoon één van de drie meiden geweest. We praten thuis nooit over tennis. Als ik eenmaal thuis ben voel ik me gewoon onderdeel van een familie en dat vind ik erg belangrijk, aangezien het verder altijd over tennis gaat in mijn leven. In mijn familie ben ik gewoon Kiki, en dat is mooi om te zien.’

Vrienden, familie en team van Bertens op Roland Garros 2016

Foto: Eurosport

Is er iemand die je heel graag zou willen ontmoeten?

‘Adele. Ik heb ontzettend veel waardering voor haar en ze is volgens mij een heel leuk persoon. Na mijn halve finale op Roland Garros [2016] kreeg ik concerttickets van de toernooi-organisatie en een paar dagen later ging ik naar haar optreden. Ik was uitgeput en heb onophoudelijk zitten huilen. Het was een bijzondere avond met mijn zus.’

Tennis
Djokovic: ‘Nadal te verslaan op Roland Garros’
GISTEREN OM 10:40
Tennis
Column | Het leven na de Big Three
21/09/2020 OM 12:24