Getty Images

Geen wereldtoppers in PyeongChang door verbod NHL

Geen wereldtoppers in PyeongChang door verbod NHL
By Eurosport

The 30/01/2018 at 10:28Bijgewerkt The 30/01/2018 at 14:04

Voor het eerst sinds 1998 doen er geen spelers uit de NHL – de Noord-Amerikaanse ijshockeycompetitie – mee aan de Olympische Spelen. In april maakte het bestuur van de belangrijkste competitie ter wereld bekend dat geen enkele speler naar PyeongChang mag afreizen. De competitie gaat gedurende de Spelen gewoon door.

Blessure Slowaak Martin Strbak Olympische Spelen 2014

Blessure Slowaak Martin Strbak Olympische Spelen 2014Getty Images

Ook de angst voor blessures heeft bijgedragen aan het verbod. Tijdens de Winterspelen in Sotsji raakten drie spelers zo zwaar geblesseerd dat ze het hele seizoen niet meer in actie konden komen. Andere ijshockeyers misten een aantal wedstrijden door blessures.

“Extreem teleurgesteld”

De spelersvakbond van de NHL-clubs reageerde vol onbegrip op het besluit van de competitieleiding. “De spelers zijn extreem teleurgesteld en het geheel oneens met de kortzichtige beslissing van de NHL over de deelname aan de Olympische Spelen.”

Verder schrijft de vakbond dat ijshockeyers dit niet zomaar accepteren. “Het is jammer voor zowel de sport, de spelers als de miljoenen hockeyfans in de wereld”, staat in het statement.

Het NHL-bestuur vindt het argument dat fans het slachtoffer zijn van hun besluit onzin. Uit een poll zou blijken dat meer dan zeventig procent van de Amerikanen voor de voortgang van de competitie is en meer dan vijftig procent van de Canadezen.

Wie spelen er dan?

Het besluit van de NHL houdt in dat geen enkele speler uit de beste competitie ter wereld mee mag doen aan de Olympische Spelen. De landen die het meest worden geraakt door de restrictie zijn natuurlijk de Verenigde Staten en huidig olympisch kampioen Canada.

Zij moeten een team samenstellen van spelers uit de hoogste studentencompetities en spelers die actief zijn in andere landen. Grote namen als Patrick Kane, Sidney Crosby en Jonathan Toews zullen ontbreken in Zuid-Korea.

Superstar Sidney Crosby gewinnt mit Pittsburgh

Superstar Sidney Crosby gewinnt mit PittsburghSID

Favorieten

Het is moeilijk te voorspellen wie de meeste kans maakt op de olympische titel. Het wordt zeker lastiger voor Canada om hun titel te verdedigen, maar ze blijven één van de topfavorieten. Ook de Verenigde Staten en de wereldkampioen Zweden zij kanshebber. En ook de Russische atleten onder neutrale vlag moeten niet vergeten worden.

#Funfact

Bij de Amerikanen zit de clubloze Brian Gionta in de selectie. Zijn laatste Olympische Spelen waren in 2006 in Turijn, maar doordat de NHL spelers uit de eigen competitie verbied naar Zuid-Korea af te reizen is er weer een plekje in de selectie voor de nu 39-jarige Gionta.

Nieuwste video's