De 20-voudig grandslamwinnaar had in de eerste twee sets weinig moeite met de jonge Australier. De Spanjaard domineerde als vanouds met zware topspinballen vanuit het achterveld, het spel wat hem al 13 titels in Parijs heeft opgeleverd. In de derde set beet Popyrin wat meer van zich af. Hij kon zijn forehand meer in stelling brengen en bracht Nadal daarmee meer en meer in de problemen. Een break in de zesde game leek hem dan ook naar winst in de derde set te leiden, maar eenmaal serverend voor setwinst brak Nadal terug, om de wedstrijd vervolgens in een tiebreak te beslissen.
De gravelkoning zal in de tweede ronde uitkomen tegen thuisspeler Richard Gasquet. De Fransman zal donderdag uit een ander vaatje moeten tappen, wil hij Nadal verslaan, want alle zeventien ontmoetingen tussen de twee eindigden in een overwinning voor de Spanjaard.
Tokio 2020
Olympische Spelen Tokyo 2020 | Wie pakt het goud bij sterk bezet mannen tennistoernooi?
12/07/2021 OM 15:20
Roland-Garros
Roland Garros | Buitenaardse Djokovic klopt Nadal in historisch duel
11/06/2021 OM 22:44
Roland-Garros
Roland Garros | Briljante Nadal ten koste van Schwartzman naar halve finale
09/06/2021 OM 17:06