Eurosport

Exclusief: John McEnroe over titelkansen Kiki Bertens en de bijzonderheden van de US Open

Exclusief: John McEnroe over titelkansen Kiki Bertens en de bijzonderheden van de US Open
By Eurosport

The 24/08/2018 at 14:01Bijgewerkt The 24/08/2018 at 14:17

Kiki Bertens start haar US Open aankomende week met een wedstrijd tegen Karolina Pliskova. In de aanloop naar het laatste grandslamtoernooi van het tennisseizoen vroegen we viervoudig winnaar John McEnroe naar de kansen van de Nederlandse tennisster.

Voor John McEnroe is de US Open een speciaal toernooi. De Amerikaan speelde in New York steevast een thuiswedstrijd en wist de grand slam liefst vier keer te winnen. Anno 2018 staat Big Mac niet meer zelf op de baan. Desondanks verheugt hij zich enorm op het laatste grote toernooi van het tennisseizoen: ‘Voor mij liggen er in New York een heleboel mooie herinneringen. Ik woonde vroeger op een kwartiertje van de tennisbanen van de US Open. Toen ik vervolgens zelf op het toernooi mocht spelen, betekende dat daarom enorm veel voor me. Ik ben daardoor misschien niet helemaal objectief, maar voor mij is de US Open de mooiste grand slam van allemaal.’

Toch erkent McEnroe dat het onrustige Amerikaanse publiek voor de deelnemers een boel moeilijkheden met zich meebrengt: ‘Op de US Open hangt er altijd een speciale sfeer. Rond het veld gebeurt er enorm veel. Tennissers zullen daar goed mee moeten om moeten gaan, wat best moeilijk is.’

Djokovic

McEnroe ziet in het mannentoernooi drie uitgesproken favorieten: ‘Ik verwacht veel van Rafael Nadal, Roger Federer en Novak Djokovic. Vooral Djokovic maakt de laatste tijd een goede indruk. Ik denk dan ook dat hij echt een goede kans maakt om te winnen. Verder verwacht ik best wat van Alexander Zverev, maar ik denk eerlijk gezegd niet dat hij de eindstrijd kan halen.’

Ook in het vrouwentoernooi ziet McEnroe geen verrassende naam de eindtitel pakken: ‘Ik zou verrast zijn als er in het vrouwentoernooi een niet-gevestigde naam wint. In principe hangt daar alles af van de vorm van Serena Williams. Normaal gesproken staat ze er altijd op grote momenten, maar we zagen op Wimbledon dat ze wat moeilijkheden kende.’

Bertens

Kiki Bertens won afgelopen week het WTA van Cincinnati. De Nederlandse versloeg Simona Halep in de finale en won daarmee haar eerste toernooi op een hard-court ondergrond. De prestaties van de Nederlandse tennisster zijn ook McEnroe opgevallen: ‘Bertens heeft zich de afgelopen tijd enorm goed ontwikkeld. Ze oogt wat fitter en heeft geleerd haar spel aan de ondergrond aan te passen. Waar ze voorheen het liefst op gravel speelde, is te zien dat ze een stuk beter is geworden op hardcourt. Daarbij zijn de banen op de US Open dit jaar niet zo snel, wat in het voordeel van Bertens zou moeten werken.’

McEnroe gelooft dan ook in Nederlands succes op de US Open: ‘Bij Bertens is het belangrijk dat het geloof in haar eigen kunnen meer dan ooit aanwezig is. Het succes in Cincinnati kan daar aan bijdragen, want dat was de grootste toernooioverwinning uit haar loopbaan. Of ze de US Open kan winnen? Ze zit in ieder geval op het goede spoor.’

Eurosport Player: altijd en overal live sport